光纤宽带左右美国房价 无宽带房屋面临滞销

今年5月,卡拉·伯克(Kara Burke)和汤姆·凯恩斯(Tom Cairns)原以为自己找到了理想的住房:那是一处位于马萨诸塞州沃辛顿的三居室翻新二手房。

但由于那里的网速不够快,所以他们并没有出价。

“我可不想住在一套脱离了电子时代的房子里。”26岁的伯克如此解释当时的原因,“这一点非常重要。”

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随着互联网在美国人的工作和生活中扮演越来越重要的角色,数字鸿沟产生的经济影响也在日益加强。研究人员表示,家里上不了网的学生可能无法获得家庭作业,上网不便的城镇可能会在经济上处于落后状态。而如今,高速互联网甚至开始影响美国的房价。

全美各地的房地产经纪人都表示,像伯克和凯恩斯这样的购房者逐渐增多,他们都会对无法高速上网的住房嗤之以鼻。有些研究还显示,这些卖家甚至对房价产生了影响。科罗拉多大学和卡内基梅隆大学的研究人员本周一发布的一项研究显示,从全美范围来看,具备光纤上网可以令一套17.5万美元的住房增值5437美元——其价值几乎与壁炉相当,甚至达到一间洗手间的一半。

家住科罗拉多州博尔德郊区的房产经纪人大卫·曼恩斯(David Mans)表示,当他开始在房源列表中注明能否上网这一内容后,打电话询问那些无法上网的房子的人明显减少了。“现在的情况是,如果一套房子没有宽带,人们甚至根本不会看房。”他说。

不同的人对房子的需求可能有很大差异,而房价也会受到整体市场的重大影响。但房地产专业人士表示,有些因素可能在人们的购房决策中发挥决定性作用——例如是否有额外的洗手间或游泳池。宽带正在逐步成为这样一项决定性因素。

根据美国法律的规定,电信公司必须在其覆盖的区域为所有住宅提供电话接入服务,但这一规定并不适用于所有高速互联网服务提供商。电话线可以传送DSL服务,速度通常达不到10Mbps。卫星上网的速度甚至更慢。光纤和一些铜线最高可以提供1000Mbps的上网速度。

科罗拉多大学的研究人员将2011至2013年间逾52万套住房售价,与政府统计的上网服务类型数据进行了比较。这组研究人员之前还在2013年的一项研究中发现,上网服务对纽约州的房价有着的类似影响。他们此次得到了“美国光纤入户委员会”(The Fiber to the Home Council Americas)的资金支持,将研究范围进一步扩大。“美国光纤入户委员会”由美国多座城市,以及电信公司和谷歌等支持扩大光纤网络覆盖范围的企业组成。

这项研究也印证了威斯康星大学白水分校2014年的一项发现,当时的研究发现,上网服务能将该州多尔县的一套43.9万美元的度假房屋增值1.1815万美元。

这项因素的影响在农村地区体现得尤其明显,那里的网速往往会大幅下降。根据美国联邦通讯委员会(以下简称“FCC”)的数据,截至2013年,92%的美国城镇地区覆盖了高速网络,而农村地区仅为47%。FCC所谓的高速网络至少要达到25Mbps的网速。

约翰·威尔克扎克(John Wilczak)家住加州圣伊内斯,他通过Verizon的基站获得了无线高速上网服务,那个小镇人口约4400万人,距离圣巴巴拉很近。有线电视和手机公司都在市中心提供高速上网服务,但线路尚未铺设到他所在的地区。威尔克扎克使用的Verizon高速上网服务类似于手机套餐。有一次,他的朋友带着孩子们来到他家住了一个星期,孩子们很快就用光了他50GB的包月套餐,导致当月上网费超过900美元。

威尔克扎克最近搬进了一套新房,取消了Verion的服务,转而使用不封顶的当地无线上网服务。他表示,在40名考虑购买他那套旧房子的人中,至少有一半因为上网不便而放弃了这一计划。

亚当·弗罗斯特(Adam Frost)开了一家网店,专门销售欧洲生产的木制玩具,但不可靠的网络服务险些葬送了他的生意。7年前,弗罗斯特刚刚从纽约市的郊区搬到马萨诸塞州新塞勒姆时,曾经试图使用卫星上网服务——他在纽约的高速互联网包月费约为60美元。

“我刚搬过来时,他们告诉我这里上网渠道丰富,但实际情况并非如此。”弗罗斯特说。天气不好时,卫星上网服务会掉线,而且每月都会超出数据上限。

弗罗斯特决定每月向Verizon支付600美元费用,在家里安装专门的铜线以获得可靠的上网服务。但实际的网速仍然不够快,尤其是当上网服务的数据量越来越大时。去年,他花了24小时下载一个软件更新,就在下载即将完成时,他的网络突然掉线,不得不从头开始。

在弗罗斯特居住的马萨诸塞州西部地区,当地官员正在通过自主建设高速网络来解决这一问题。为了实现这一目标,他们借鉴了100年前解决电力匮乏时采取的做法:当时有40多个城镇组建了一个名为“市政照明工厂”的合作社,这是一个公共事业单位,最初的目的是建设电力基础设施。

现在,他们又组建了名为WiredWest的合作社,希望筹措资金来铺设光纤网络。莫妮卡·韦伯(Monica Webb)担任该合作社的社长。今年以来,已经有19个城镇决定通过发行债券筹措建设资金,其中14个城镇已经有超过40%的居民为该服务支付了定金。

“有人或许会把我们称作‘绝望联盟’。”韦伯说,“但我们已经感受到宽带网络不足带来的负面影响。”

伯克和凯恩斯今年5月决定放弃这套三居室,他们希望在了解了哪些城镇承诺开展这一项目后再出价。

“了解过情况后,我们发现大约有10套房子比较合适。”伯克说,“这并不重要,我们现在不能确定选哪一套,因为我不知道哪些城镇会铺设网络。那些无法通过这项议案的城镇肯定不在考虑之列,这一点完全没有商量的余地。”