布线发展的现状及分析

  网络布线从5类、超5类到6类甚至7类的转换,布线业内有很多猜测。 以下即是在新阶段开始时期对“原因和结果”所做的分析。
  
  等待6类
    在未来的几年中,网络布线将进一步实现从5类到超5类及超5类到6类的转换。这一过程的第一阶段——超5类取代5类, 已在进行中,到2001年上半年,一旦6类标准正式出台,6类就以更快速度取代上一代产品。
    ”5类已经远远落后于发展速度”,纽约Oyster Bay的调研公司ABI分析“今年超5类线缆的销售将远远超过5类, 尽管某些用户目前可能并不需要, 但他们在进行新的安装时会选择超5类或者6类布线产品以备将来之需并确保今后的几年里不必再重新布线。”
    超5类线缆没能以更快的速度取代5类线缆的最大原因,是由于当时其标准还在制订之中(至少还未正式确定)。 电信工业协会(TIA)在1999年冬季才正式批准了超5类标准。尽管在此之前市场上已有产品声称符合新标准, 但用户在正式标准出台前对产品的态度是很谨慎的。现在6类面临着同样的问题。 尽管一些布线产品供应商已开始提供与6类标准相兼容的产品(产品性能符合该标准目前的要求), 但用户害怕标准还会变动。从某种意义上说确实是如此,因为有些细节问题仍有待处理。由于缺少明确的规定, 产品供应商也只能各显神通。
  
  类别和线缆
    二十世纪八十年代,就已经开始制定线缆标准以满足高速数据传输特别是局域网数据传输的新要求。 已有5类线缆获得确认,第6类已接近完成。随着类别号码的增加,传输质量不断得到改善,价格也随之提高。
    以下做一简单概括: CAT 1: 传统电话线。适于模拟语音和数据。 CAT 2: 最初为IBM 3类。 适于4 Mbps令牌网局域网和T1,较少使用。 CAT 3: 为10 Mbps以太网设计,广泛用于数字PBX系统, 但由于Cat 5出现而趋于衰退。 CAT 4: 为10 Mbps以太网和10 Mbps令牌网设计,较少使用。 CAT 5: 为100 Mbps以太网和155 Mbps ATM设计。这是目前大多数企业安装的首选线缆。 CAT 6: 用于1000 Mbps以太网。 CAT 7: 屏蔽双绞线标准,提供比6类更高的带宽,预计将主要应用于欧洲市场。
    最终用户在用多余资金购买还未标准化的产品时是非常谨慎的,这个事实本身是造成6类安装数量较少的原因。 因为客户在等待标准的完成。数量少,从而使价格居高不下。目前,典型6类布线较之5类布线费用高25%~30%, 这更降低了客户购买6类的积极性。如果标准一旦确定,用户将开始购买更多的6类线缆, 从而促使生产商增加产品的生产数量。数量增加,价格就会下降,就会有更多用户购买。
    最终结果就是,6类将取代超5类线缆,就象超5类取代5类一样。ABI预测,到2005年,6类布线将占线缆安装的二分之一, 超5类布线将下降到35%,而5类只占4%左右,其余部分将主要为7类。7类为屏蔽双绞线标准,
  将占一小部分份额,在近期内不可能成为这一市场的主流。
    为什么选择6类?实际上很难说,但对于线缆安装来说,满足网络未来的需要是很重要的。
    与超5类相比,6类肯定会提供更高的性能。它可提供更高的带宽,至少高达200兆赫,而不是100兆赫, 并改善衰减、串音干扰及回程损耗。所产生的实际结果就是6类产品可以比超5类更可靠地处理更多的数据。
    TIA委员会还制订了另外一套6类标准,即用更好的23线规而不是24线规标准电缆, 可提供250兆赫带宽并能进一步减少串音干扰。这一方案是基于目前的标准制订的, 已出台等待委员会投票表决,有人认为投票结果将迫使委员会重新考虑此方案。
    以目前的方案来看,在高温状态下进行100米距离的传输会很不稳定,Paul Kish是TIA TR-42工程委员会主席, 也是丽特公司的高级产品经理,参与布线标准的制订。他认为标准应对高温下使用较好的缆线或较短距离加以说明。
    在众多可能性中,Paul Kish表示,6类是实施千兆位以太网双绞线布线的一种较简单的方法。 尽管新的标准将会约束超5类布线产品应用于千兆位以太网,但这不会长久, 因为符合未来6类标准的布线系统可能会考虑运用其他的电子仪器以提供更好的结果,比如10G以太网。 如果新的标准成立,那么不免会带来这样的一个问题,铜介质是否可用于正在制订中的10G以太网标准。
    如果网络建设有一个永恒的主题,那可能就是对带宽需求的不断增加。所以安装布线系统要尽量超过目前的需要, 这是很有益的,可以保证用户不必很快就进行升级。人们相信这样可以延长他们布线系统的寿命。
    这个想法很好,但大多数人还是希望等待最终标准出台,这一做法也不错。最简单的方法可能就是, 在有明确的6类标准之前,尽量推迟进行新的安装。但这对有些用户来说是不可能的。所以,如果现在就需要安装新线缆, 同时又希望它能尽可能长时间的为你服务,那该怎么做呢?
    这部分取决于你所处的网络环境,如果使用环境处于网络技术的前沿,那么在近几年内拥有6类布线是很重要的, 如果只是应用于普通的小型网络结构,则超5类线缆足以满足你未来几年的需要了。
    对于前一种需求的用户,在选择6类产品之前应采取一切可能的预备措施,用户可以要求厂家提供证书及担保, 确保其达到未来6类标准。
    很多人同意这一建议。一些布线设备供应商提供“应用保证”,保证产品将支持任何将来运行于6类标准之上的设计。 尽管标准还未最终确定,但他们能够做到这一点,因为在设计产品时,他们考虑到了最终标准中可能规定的所有要求。
    生产高质量6类系统所需的大量资料都已包括在目前的标准中,Paul Kish表示, 他认为参加标准委员会的生产厂家对新的发展状况最了解,选择这样的生产厂对购买者来说安全性更高。 但要仔细阅读有限制性的附属细则,有的担保只适用于那些自始至终使用同一供应商产品的用户。
    任何时候,如果有新的布线标准代替旧标准,那就不免会遇到安装的问题。对于6类来说,问题不大。 安装6类布线与安装5类或超5类布线没有很大区别——但可能按照安装手册进行操作会变得更重要一些。 规则是相同的,唯一的区别是,如果你未能准确地按说明操作,极有可能会陷入麻烦中。原因很简单, 你所享受的布线性能越高,它对你要求就越严格。
    6类标准与5类和超5类标准基本兼容,尽管一些细节还有待考虑,但有一点是明确的, 6类将使用目前流行的RJ-45连接器。还有一点需要强调的是,虽然6类线缆安装本不应比以前标准的安装复杂多少, 但由于标准还未最终确定,那些6类产品供应商可能不得不采取各种方式来满足最终标准的要求。 目前有些6类产品是整体兼容的,即能达到标准可能要求的整体效果,但不是组件兼容, 即每个系统组件都符合6类标准。
    所以,如果混合使用两个以上供应商的产品,必须清楚地了解每一个环节。 如果安装新的6类布线系统并与已有的5类或超5类布线组合使用,则会出现一些问题。保证向后的兼容性很重要, 混合使用某些产品很可能导致问题的产生。因此,开始安装前进行仔细的研究至少在目前是很重要的。 当然如果所有产品都来自同一个供应商,并且独立安装,不与以前的设备组合,可能没有这么麻烦。 但即便如此,多问几个为什么也是应该的。
    另外,尽管6类布线使用的是与超5类和早期标准相同的连接器,而且从原则上讲可与早期技术互联,但并不总是有效的。 最终的标准将要求后续兼容性,但在某些情况下,目前的6类布线系统将不支持现有设备的使用。 建议还是要多问问题,不要作假设。