智能布线管理系统应用及前景介绍

    智能布线系统的诞生背景是什么?目前发展到什么阶段?空间有多大?刚刚得到用户关注的智能布线系统,这些问题有必要介绍一下。


    “智能布线系统开始出现于上世纪八十年代中期,其产生的主要原因是网络管理员对用手工记录布线链路信息感到十分吃力,并且他们也希望能对布线系统进行实时监控。另外布线系统在使用过程中因为用户的增加、移动从而出现了跳接线改变,使手工记录的布线系统信息经常出现众多错误,导致了许多管理上的问题。在此背景下,具有对配线架的跳接进行实时管理的智能布线系统便应运而生。”西蒙亚太区市场部经理沈立农这样介绍智能布线系统的诞生。


    显然,智能布线系统是为代替人工管理的不便和易出错误,同时又要方便跳线的改变而诞生。事实上,它虽然诞生比较早,但真正的发展还是最近几年的事,开始被用户接受更是最近的事。Molex企业布线网络部大中华区经理叶春辉讲到,“实时布线系统通过使用计算机生成的工作单,可以简化移动、增加和改动(MAC)过程。通过网络连接或通信间中智能布线系统支持的网络端口,可以在异地监测这些工作单的进展情况。网络管理员可以确定执行移动、增加和改动的顺序,因为这与有源设备和无源设备的物理布局息息相关。技术人员可以获得实时反馈,精确了解接插工作执行情况,检验所有连接是否正确,功能是否正常。”


    可见,能够解决应用上的问题从而使智能布线系统一步一个脚印,一路发展下来,具有了巨大的发展潜力。正如沈立农所讲的那样,智能布线系统的发展经过了如下几个阶段:首先是只针对配线架的管理系统,以方便跳接及文档记录;其次是对整个布线链路进行管理,此时的管理软件能对每一个链路,从网络设备端口及工作区端口进行管理;目前具有对网络资产进行管理的智能布线系统已面市,该系统能将与布线系统相连的网络设备及工作区终端设备均纳入其管理范围。今后发展的方向将是充分完善资产管理功能,使智能布线系统能成为整个网络资产管理的重要部分。


    价值独特专有 有别网管软件


    智能布线系统能给用户带来什么价值?有了网管软件还需要它吗?


    智能布线系统是结构化布线文档和管理系统的最新发展,它的价值是独特的。因传统的布线管理主要有书面记录、电子表格或数据库管理软件等方法,这些方法的一个主要缺点就是管理人员的工作量大,所有的数据更新都需要管理人员手工操作。很多情况下,由于网络管理员没能及时更新数据,导致管理数据库中的数据失效,管理人员因此需要花费大量的时间和精力更新记录,给工作带来困难。但这些方法并不能实时查看网络连接状况。同样,尽管简单网络管理协议(SNMP)可以实时查看网络业务量,但只有通过智能布线系统(因为这是物理层管理),网络管理员才能全面查看通信间内完整的物理互连情况,而且是实时提供。换句话说,由于布线系统处于信息系统的最底层(物理层),而布线设备不具备智能通信功能,所以传统的网管软件无法对这一层次的设备进行直接管理,这就是智能布线系统区别网管软件的根本,也是其价值所在。


    “及时、自动化的物理层管理是一个正在迅速增长的市场。用户对整合网络管理解决方案需求的意识正在加强,通过智能布线系统能够减轻管理不断变化的网络压力,并能使网络中断的时间减少到最低。这意味着为网络管理员带来更多的连网时间以及更少的布线困扰。采用网络管理应用整合以及SNMP平台上的物理层管理能力,为网络管理员提供了对整个网络的管理更广的视野和控制。”康普公司中国技术总监许向红这样介绍智能布线系统给用户带来的价值。


    的确,随着企业布线设施越来越复杂,布线系统的管理工作也变得耗时费力,智能布线系统可以降低中断时间、实现智能维护、避免手动文档编制等工作,使网络管理员从耗时长、又容易出现人为错误的工作中摆脱出来,大大节约了信息技术基础设施的管理成本。这正是智能布线系统的最大价值。


    叶春辉还从另一个角度讲到了智能布线系统的“附加价值”,既现实又挺有意思。“由于能够集成摄像机,因此用户根本不必担心再有人敢进行非法移动、增加和改动。通过增加可选的事件识别功能可以实现很多需要的告警。系统还可以通过E-mail发送与任何非法变动有关的详细信息。并且,实时布线系统可以帮助防盗,它可以拍下通信间和工作区中正在行窃的人员照片。”


    组成软硬兼施 功能日渐丰富


    智能布线系统是软件还是硬件?由什么组成?功能足够多吗?


    尽管各厂家的智能布线系统之间有很大差别,但由硬件和软件两大部分组成是共同的特点,硬件监测配线间中的连接情况,软件则记录整个网络中所有设备的文档资料。


    “为了实现对处于物理层的布线系统的智能管理,必须有一种机制可以实现对物理层连接情况进行实时检测,各个厂商在实现数据检测时使用不同的方法,但其基本原理却很简单,都是利用了电路开关的原理,在布线链路连通时接通检测开关,在布线链路断开时切断检测开关,智能布线系统通过对开关状态的检测来确定端口连接的状态。”泰科电子安普布线系统部产品市场主管蔡丽简单直观地介绍了智能布线系统的工作原理。


    一般来讲,硬件部分由分析器、配线架、跳线、连接电缆、配线架端口感应条等组成;软件部分则主要是专有的软件包。通过硬件和软件的紧密集成,协同工作,共同来实现对布线系统的智能管理。


    下面以泰科电子安普的智能布线系统为例来具体说明。该系统仍然基于传统的AMP Netconnect 110模块化布线系统。