WiMAX对碰Wi-Fi:802.16x无线技术

  有一种无线技术叫Wi-Fi,又有一种无线技术叫WiMAX……


  Wi-Fi的无线覆盖范围只有300英尺,约92米;WiMAX的覆盖范围居然能达到6英里,约9.6公里……


  看似更先进的无线技术标准WiMAX为什么就不如Wi-Fi那么火爆?


  2005年,WiMAX基础设施方面的支出估计将从2004年的1500万美元增长到1.15亿美元,增长幅度之高着实惊人。目前,国内一些城域网接入资源相对匮乏的电信运营商,也非常看好WiMAX,如果一切顺利,2006年WiMAX将在中国掀起一股热潮。


  虽然现在,WiMAX还不如Wi-Fi如此普及,但它显示了强劲的增长势头,似乎一切都在等待WiMAX中的新标准——802.16e的正式颁布。


  可和3G匹敌的802.16x


  1996年IEEE成立了专门的工作组制定无线城域网(Wireless MAN)标准802.16,并于2001年12月正式发布802.16标准,之后该标准不断丰富,先后推出了802.16a、802.16c、802.16d等,特别是支持移动特性的802.16e标准任务组的成立以及WiMAX论坛的建立,再一次把802.16推向了无线技术的前沿。


  802.16最初规范了无线接入系统的空中接口物理层和MAC层,但是由于它工作在10GHz-66GHz频段,因此它对障碍物的衍射能力相当差,因此极大限制了其应用。到了2004年7月,IEEE推出了802.16d,该标准对IEEE 802.16和IEEE 802.16a进行了整合和修订,成为相对成熟且具有实用性的一个标准版本,至此802.16才真正能够大规模应用。


  802.16e被很多人认为是唯一能与3G匹敌的无线技术。它既可以支持固定无线接入,也可以支持移动无线接入;能够实现宽带接入,例如在特定条件下最大带宽为70Mbps;将覆盖范围增加到数千米;可以将用户接入到IP网络,提供互联网、数据、VoIP和视讯业务。 但令人遗憾的是该标准至今仍未正式发布,业界普遍希望能够在2005年发布,以促使WiMAX在2006年得到规模化推广应用。


  WiMAX对碰Wi-Fi


  对于WiMAX与Wi-Fi的关系,两者不属于同一个范畴,Wi-Fi是无线局域网的标准IEEE 802.11x相关的互操作性组织,而WiMAX则是无线城域网的标准IEEE 802.16x相关的互操作性组织,两者面向不同的应用类型。


  但就目前看来,Wi-Fi比WiMAX的应用更加普及,这是因为Wi-Fi的标准比较成熟,而为大家所期待的WiMAX的802.16e技术标准还没有正式批准。电信运营商们在找到一个最理想的无线接入方式之前,Wi-Fi正好处在这个时间空当中;另外,由于Wi-Fi联盟有众多的著名公司参与,也起到了极大的推动作用。不过,WiMAX恰好可以借鉴Wi-Fi的种种经验,在无线城域网接入领域大有作为。


  WiMAX等待的时机


  目前“最后一公里”一直是制约互联网提供商的难题,基于802.16d/e标准的WiMAX可以作为DSL、Cabel的无线补充方式,解决宽带接入成本高的问题。例如在偏远地区缺乏基础网络覆盖,有线方式提供宽带接入的成本相当高;在大中城市通信光/线缆跨路问题越来越严重,许多城市禁止空中挂缆和破路敷设,在这种情况下WiMAX的优势极为突出。


  推动802.16系列标准或WiMAX大规模应用的决定性力量是电信运营商,但目前绝大多数运营商对WiMAX处在观望之中,似乎都在小心翼翼地等待标准的成熟和完善、等待产品的丰富和价格的降低。


  或许,3G牌照的颁发不但会促进无线广域网接入技术应用的推广,而且也会促进基于802.16d/e标准的WiMAX技术的广泛应用,因为并不是所有的电信运营商都能拿到3G牌照,这时候WiMAX就可以大显身手了。