802.11g:何时才能成主流?(一)

  
  
  
  
  
  
  6月12日,IEEE正式批准了802.11g标准,这比预计之中的3月推迟了将近3个月。在此之前,一些厂商已纷纷推出了支持802.11g草案标准的产品。令这些厂商松了口气的是,最后定案的802.11g标准明确写出支持54Mbps,而不是此前一直谣传的“只支持20Mbps”。 新的标准一经批准,立即得到了各方响应,在短短的一个月时间,已经有多家厂商推出了符合新标准的产品和方案。
  
  
  
  
  
  802.11g采用了OFDM的调制方式,所以能提供高达54Mbps的带宽,但其仍然是工作在2.4GHz且强制保留原802.11b所采用的DSSS/CCK的调制方式,因此它能兼容802.11b标准。这个优势让业界对该标准寄予厚望,很多厂商都表示,该标准必将成为未来WLAN的主流标准。
  
  
  
  
  
  可以肯定的是,802.11g标准的出台及其速率的提高都会对WLAN的发展带来推动作用,但是从目前来看,这种标准在一段时间之内以及 是否能成为主流,业界也有不同的观点。特别是在目前802.11b标准占绝对主流以及WLAN应用还没有广泛辅开的状况下,802.11g 标准接下来怎么走,还待观察。
  
  
  
  
  
  ■…802.11g应运而生
  
  
  
  
  
  自从无线技术面世以来,人们关于对其标准的讨论就从没停止,先是红外、蓝牙、802.11和HomeRF之争,接着在802.11最终势头盖过其他几种技术成为主流之后,又来了一场关于802.11a、802.11b以及802.11g三种标准的争论。
  
  
  
  
  
  基于802.11的标准有a、b、b+、d、e、f、g、h、i和j等众多同门兄弟,不过到目前为止,只有802.11a、802.11 b和802.11g已经成为正式标准。
  
  
  
  
  
  作为最早的无线局域网标准802.11b是如今普及最广和应用最多的WLAN标准。802.11b工作在与无绳电话、微波炉等一样无需申请的2.4GHz频段,可以在相距50至100米的距离内实现设备间的通信。此外,基于802.11b的WLAN产品还具有抗障碍物能力强,可以在公众WLAN接入服务中使用,产品价格低等特点,正是这些因素推动了无线局域网的迅速发展。但随着WLAN的快速发展,802.11b最大只能提供11Mbps传输数率的不足也凸显出来,虽然该标准对现有的一些网络应用绰绰有余,但对收发动态图像等日趋普及的大容量内容应用却难以胜任。
  
  
  
  
  
  802.11a的出现在很大程度上解决了802.11b所存在的欠缺。802.11a最大能够提供54Mbps的传输带宽,但由于使用在5GHz频段上,一则需要申请,另外在传输过程中信号损失较大,穿越墙壁困难。虽然业界也有不少厂商推出了802.11a标准的产品,但是和 802.11b标准相比,显然后者拥有数目大得多的用户。
  
  
  
  
  
  由于802.11a和 802.11b工作在不同的频段,彼此间产品互不兼容,这为现有的用户升级到更高的速率设置了障碍。802.11g的应运而生在很大的程度上是对现有WLAN标准的一种提升,它也工作在公用的2.4GHz频段上,但理论速度比目前流行的802.11b快4倍,可达到54Mbps,而且对障碍物的穿透能力也较强。此外,在性能方面与802.11a相似,加上它可兼容802.11b,所以802.11g就被多数厂商寄予厚望,认为极有可能成为WLAN的主流标准。
  
  
  
  
  
  ■…厂商拥抱802.11g
  
  
  
  
  
  在802.11g正式推出后短短的一个多月的时间里,很多厂商推出了相应的产品,如此快速也充分说明了厂商对于这个标准的重视。
  
  
  
  
  
  3Com公司在正式标准出台之后的一周,就推出了瞄准小型企业的系列802.11g产品。 美国NETGEAR公司在标准刚刚公布之时,就提出“要做全面跟进802.11g的第一波”。另外,像思科、D-Link、SMC等主流厂商都几乎在同一时间,在市场上推出了支持新标准的产品。国内的企业,比如神州数码、AboveCable也不甘落后,到目前为止很多其他厂商也有支持该标准的产品面世。
  
  
  
  
  
  由于最后的标准并未针对规格部分做任何更改,仍维持4月通过的8.2版本,对于已经推出支持草案产品的厂商而言,可以在很短的时间之内推出符合最终标准的产品。这使此前就推出支持802.11g标准草案产品的厂商也总算松了一口气,因为其购买过这样产品的用户只要通过软件升级的方式就能使产品符合802.11g标准。
  
  
  
  
  
  芯片厂商也随着802.11g标准的出台加快了跟进的步伐。市场调查公司CIR认为,802.11g标准的制定对于WLAN芯片的供需双方带来很大的推动。新的标准将催生一批新的产品出现,芯片制造商不仅可以生产出和过去的802.11b相兼容的产品,而且还可以把产品领域扩大到在WLAN上支持语音和视频的设备。目前,Broadcom是802.11g芯片的主要提供商,但是随着标准的就位,像德州仪器(TI)、Agere、Intersil等芯片厂商也正在进入这个市场。例如上个月,德州仪器就 宣布,将开始向客户提供 TNETW1130 802.11g 解决方案。目前 TI 的现有客户SMC Networks、U.S. Robotics和新客户 NETGEAR公司、Samsung及Sitecom已将TI的无线局域网(WLAN) 技术应用到其 802.11g 以及多模式 Wi-Fi 产品中。
  
  
  
  
  
  众多厂商对于新标准的热情,从一个侧面也可以看出,WLAN市场已经开始走向全面竞争、甚至同质化竞争。业内已经有专家认为,802.11g标准的正式公布,有可能成为一道“分水岭”,WLAN之路越往后走,掉队者越多。
  
  
  ■…802.11g的风险
  
  
  
  
  
  作为一种被很多人看好的无线技术标准,802.11g有很多优势。Linley集团公司分析师Linley Gwennap说,802.11g对家庭用户的好处主要表现在视频方面,通过其高速模式,新的标准同时支持多个高质量的视频信道,允许同一所房子中的2~3个人同时观看不同的视频节目。此外,基于802.11g标准的产品更便宜,802.11g使用与目前主流的802.11b相同的2.4GHz频段,802.11g不仅能够与802.11b产品通信,而且采用了与高速的802.11a规格相同的OFDM(正交频分复用)的调制技术,具有更大的应用范围,适应性更强。
  
  
  
  
  
  但是802.11g也有不少的局限性。虽然802.11g的速率最大可以支持54Mbps,也没有人敢打保票: 它可以传输高质量的视频信号。由于无线网络的传输能力同样可能出现波动,或者同时有好几个视频流文件在传输,因此可能引发带宽冲突。假如网络带宽被前面的一个视频流占用时,正在传输的视频流可能中断。这种冲突引起的视频传输问题就是视频应用中常见的画面断续和马赛克等。
  
  
  
  
  
  而且虽然在带宽、兼容性等方面,802.11g在理论上的障碍已基本扫清,但用户还不得不面对802.11g所带来的风险。主要表现在以下几个方面:
  
  
  
  
  
  传输速度 虽说是同时支持802.11b/802.11g,但并不是说最高传输速度总是可以达到54Mbps。究其原因,802.11g产品有可同时使用802.11b与802.11g的802.11b兼容模式,在这一模式下,802.11b用户的最高通信速度为11Mbps,这是可以理解的; 但是,这时802.11g用户也只有11Mbps。总之,该兼容模式是平时以高速的802.11g通信,只要有一个802.11b用户进入,所有人员均转换到802.11b。如果想达到54Mbps,所有用户都必须是802.11g用户。
  
  
  
  
  
  通信距离 802.11g较802.11b通信距离短。在通常情况下,802.11b模式的通信距离是以接入点为中心,半径约45米。如果是802.11g模式,那么通信距离是以接入点为中心,半径为15米。总之,根据环境,必须将此前一台就足够的接入点增加到2台以上,必须提供能够无线连接多个接入点的桥接功能,但是此时必须购买多个接入点。
  
  
  
  
  
  成本 最初预计,基于802.11g标准产品的价格在推出初期会是802.11a标准产品的3倍,但现在基于802.11g标准的产品的成本已经降下来。802.11g PC适配器卡在美国每片只卖80美元,而其802.11a标准的产品却要卖140美元;802.11g路由器产品价格为每个150美元,而802.11a标准的路由器产品价格为290美元。
  
  
  
  
  
  随着用户对无线局域网的认可和接受,应用日趋广泛,产品的价格将持续下降。但产品价格并不只是惟一的问题,用户还看重标准是否能得到更多企业的支持,用户在应用成本降低的基础上,从不同的供应商选择不同的产品。在对将来的商业应用前景上,大家都还有所保留,在发展802.11g方面,很多人都认为,802.11g肯定会历经一个相对长的发展历程。企业无线网络公司Symbol公司的全球市场经理Gary Singh说,支持多个IEEE标准产品的出现意味着,只支持g的产品将不会有太长的生命力。能同时支持“abg”三种标准的产品正在被客户所期待,他相信这样的产品将越来越多。