Wi-Fi阴云渐散 无线宽带迎来黎明

  在经历了最初的速度低下、配置困难、可用性差、应用匮乏等艰难时期之后,无线技术正渐入佳境。长期以来,无线技术一直被认为是有线技术的补充,不可能取代有线技术,但现在,一系列宽带无线技术已经带领无线技术走向关键应用领域。可以说,无线技术正走向无线宽带时代。
  
  无线宽带:黎明前的期待
  以20世纪70年代诞生的以太网为代表的有线网络技术不但极大地扩展和提高了人类的工作模式和效率,促使互联网蓬勃地发展起来,也给后来的技术提供了充分想像的空间。如今,有线网络技术基本已经尘埃落定,给世界带来的震撼也已渐渐趋于平静,业界期待着新的足以影响人类未来的技术的诞生和勃发,谁会是下一个?
  
  无线就是这样的颠覆性技术。在渡过了最初的速度低下、配置困难、可用性差、应用匮乏的艰难时期之后,无线正渐入佳境。
  
  从历史的进程来看,无线与当初有线网络初创时期的环境极为相似,面临着标准林立、市场错综复杂、带宽不足等等挑战。而且,今天无线遇到的问题更为复杂:长距离传输的信号衰减、成本、辐射、QoS、脆弱的安全、更高的带宽需求等。相比起有线技术,无线应用的环境和需求也更加复杂,这也决定了无线技术必然是以多种不同的技术标准来满足不同的应用需求。
  
  而只有当无线技术迈入宽带时代以后,其蕴藏的巨大潜能才能充分地爆发出来。因为今天的数字时代对带宽的要求是如此苛刻,多媒体应用的普及将对低带宽说不。
  
  WiFi 2004:阴云逐渐散去
  最先拉开无线宽带时代序幕的是WiFi。
  
  从1999年诞生起,WiFi经历了一段漫长、甚至可以说是艰难的起步阶段,遭遇了成本、安全、带宽、应用等多重困难的困扰,曾经一度陷入低谷。但从各个方面来看,2004年WiFi已经逐渐摆脱了困境。
  
  WiFi首先在笔记本电脑中顽强地站稳了脚跟,笔记本电脑快速上升的保有量和移动办公模式的逐渐深入人心奠定了WiFi进一步流行的基调。而之前在20100961.shtml\’ target=_blank>英特尔、IBM、AT&T等众多IT和电信运营商的努力下,WiFi在全球机场、酒店、咖啡馆等场所已经拥有超过1万个公共热点。尽管以目前的情况,希望通过公共服务来盈利还不够现实,但这些热点的存在无疑对WiFi的推广起到了至关重要的作用。
  
  没有盈利模式或许是WiFi曾经遇到过的最大问题。不过,互联网在刚刚诞生的时候也没有盈利模式,但今天谁还会怀疑其巨大的商业潜力?
  
  应该从基础设施的角度来看待WiFi。试想,作为目前世界上最流行的两种服务――电话和互联网的基础设施如果不是如此普遍和成本低廉,他们怎能有今天的辉煌?遭遇“盈利危机”可以认为是WiFi成长中必然的尴尬,但走出“曲高和寡”也是其发展的必然结果。
  
  因此,WiFi不是没有价值,而是还没有形成真正适合其分切的“蛋糕”。
  
  WiFi的“大蛋糕”在企业市场,而2004年是WiFi占领企业市场的关键一年。目前WiFi套件的价格已经降到了600-700元,从成本上已经具备了普及的必要条件。
  
  另一方面,在速度标准上徘徊了几年的WiFi在今年将获得新的动力。访问速度更快的802.11n标准已经被业界提出,其传输速率达到100Mbps,并加入了QoS标准,以更好地支持音视频应用。预计该标准将在2006-2007年普及。不过,激烈的技术标准竞争有可能导致其更快地走向实用。
  
  到目前为止,WiFi只是在企业市场取得了一定的成功,但WiFi有望取得更大成功的是消费电子市场:Motorola和Nokia今年已经先后发布了WiFi手机,更多的厂商跟进也只是一个时间问题。到明年,随着数字电视、PVR等更多的新型数字家电走入家庭,无线技术在连接数字娱乐设备之间将发挥更大的作用。
  
  笔记本电脑、PC机、掌上电脑、手机、数字电视、游戏机……WiFi在越来越多的设备中出现是其走向成熟和普及的一个重要标志。真正重要的是,现在人们已经意识到无线在工作和生活、娱乐中所处的地位正变得越来越不可或缺,更多的人从抱着试试看的态度变成了真正把它当成自己工作和生活必不可少的一部分。
  
  WiMAX: 对传统格局的颠覆?
  如果说WiFi的成功是因为前无古人,那么以WiMAX无线技术所代表的新型无线WAN技术将强烈冲击传统的电信通信和运营架构。二者是相辅相成的:WLAN占领的是无线局域网市场,WiMAX则进军无线城域网。
  
  从技术上看,即使是尚未广泛部署的3G,其服务带宽也仅能达到几百Kbps,而WiMax能在50公里范围内提供75Mbps的连接速度,并能为成百上千个用户的同时访问提供足够的带宽。
  
  更为吸引人的是,WiMax还能作为WiFi的备份,快速、容易地访问、漫游WiFi热点。笔记本电脑、PDA、手机可以通过在WiFi和WiMAX间自由切换访问互联网,从而实现无缝的无线连接。将WiMax技术内置于笔记本电脑和移动设备的功能将于未来2-3年内实现。
  
  WiMAX建立网络的成本更低,能为用户提供更经济的数据服务,尤其适合没有传统有线网络和偏远的地区。
  
  一切还并不完美
  尽管众多无线宽带技术已经向世人展示了他们诱人的一面,但这并不表明他们的发展就十全十美了,这其中也显露出一些问题。
  
  由于目前在无线领域标准众多,即使是一种技术也可能存在多种竞争的标准。为了争夺未来市场的主导权,制定标准的网络巨头们展开了激烈的争夺,围绕着不同的标准形成了不同的利益集团。过于激烈的标准争夺,增加了其走向市场的不确定性,也增大了用户选择的风险。
  
  UWB领域存在MBOA和DS-SS两个利益团体;802.11n也有WWiSE和TGnSync联盟的激烈对抗。而代表IT厂商利益的WiMAX标准的崛起和基于传统蜂窝技术的3G标准更是形成了鲜明的对照。
  
  在802.16(WiMAX)标准还未走入实用化的时候,在802.16工作组内部又产生了完全面向移动无线宽带接入的802.20标准,这与同样强调移动特性的802.16e标准也形成了特定的竞争关系。802.20标准可以在时速150公里的列车上同样支持高速数据传输,这对3G形成了强烈的挑战。
  
  不过,在巨大的市场前景和应用的驱使下,竞争对手们将更多地采取“竞和”,争取尽快进入市场。这表现在很多无线标准在经历了最初的混乱之后,很快就走向统一的标准。
  
  另一方面,多数无线宽带技术还处于初创期,其标准并未稳定,变化过快,竞争技术层出不穷,这无论是对运营商、系统设备厂商还是对用户来讲都相应增加了成本。
  
  这个问题已经引起了业界的广泛关注。目前,多种无线宽带标准已经展现出融合的迹象。有人预测“WiMax/802.20+WiFi+3G”将形成未来4G标准的基础。或许到2010年前后4G时代到来的时候,我们就不会饱尝标准林立带来的困惑了。
  
  同时,由于远程无线宽带技术一般投资成本过大,要想收回投资并盈利必须有一定的“盈利模式”。而所谓的“盈利模式”问题就是在适度投资的基础上开发适合带宽的杀手级应用。在无线基础设施逐渐完备、成本降低和用户应用需求相配时,无线宽带的爆发即将来临。
  
  尽管存在种种不确定的因素,但无线宽带的美好未来是毋庸置疑的。
  
  或许没有人能够准确预测无线的一切,因为她必将以自己独有的方式影响甚至改变人类的未来。
  
  宽带无线接入技术应用分析
  用户类型
  业务需求
  可采用的技术类型
  典型应用
  
  固定用户
  高速率数据业务(高于2Mb/s)
  802.16(WiMAX)及改进协
  VOD点播、网络游戏、网吧、远程医疗与教育等
  
  中低速率数据业务(低于2Mb/s)
  802.11(WiFi)、802.16(WiMAX)及改进协议
  局域网、专用和个人用户
  
  语音业务
  802.16(WiMAX)及改进协议
  主要基于商务、企业用户及个人需求的基于数据、语音一体的混合接入业务
  
  移动用户
  高速率数据业务(高于384kb/s)
  802.20(MBWA,移动宽带无线接入)
  城市移动商务活动:如移动设备上的VOD点播、网络游戏、移动办公室、休闲移动网吧等
  
  
  中低速率数据业务(低于384kb/s)
  802.20、3G
  城市调度系统、定位系统、移动金融交易系统、个人移动上网等
  
  语音业务
  3G
  个人通信
  
  Wi-Fi复苏
  如果说2003年的上半年是WLAN市场的培育期,那么2003年的下半年则是快速发展期:相关WLAN的技术推陈出新——802.11a/b/g竞相登场;系统容量也是节节攀升——从11Mbps、22Mbps、54Mbps发展为108Mbps;应用范围也涉及热点地区、医院、学校等多个领域。然而当时针指向2004年,由于无线安全标准的问题,WLAN市场几乎陷于停滞状态,2004年4月22日,中国宣布中国无线安全国家标准WAPI无限期推迟之后,市场渐渐有了复苏的迹象。
  
  结合WLAN的主要应用方式,新一轮的“无线战役”即将打响:
  
  * 热点:机场、星巴克咖啡、茶餐厅、星级酒店、麦当劳等;
  
  * 学校:清华大学、北京大学、上海交通大学等;
  
  * 企业:中国石油化工股份、天创集团等;
  
  * 交通:上海市出租汽车利用WLAN进行广告内容更新等;
  
  * 医院:上海东方医院等。
  
  另外,个人用户是WLAN市场不可忽视的群体,而一些房地产开放项目也已经考虑了无线接入方式,并已经开始实施。同时,和其他网络技术类似,WLAN最大市场仍会聚焦在企业用户,这一领域的应用已经如火如荼。
  
  印证WLAN的发展足迹
  在中国,WLAN(无线局域网)的普及以其特有的速度蔓延,从机场、星巴克、星级酒店等热点地区到医院、学校、企业等地方,都能觅见WL