了解IEEE 802.11x 选择适合你无线网络

  目前常见的无线网络标准以IEEE 802.11x系列为主。它是IEEE国际电气和电子工程师协会制定的一个通用无线局域网标准。最初的IEEE 802.11标准只是用于数据存取,传输速率最高只能达到2Mbps。由于速度慢不能满足数据应用发展的需求,所以后来该协会又推出了IEEE 802.11b、802.11a、802.11g这三个新的标准。这三个标准都是经IEEE批准的无线局域网规范,标准的确立也就意味着厂商们的认可和支持,他们之间技术差别很大,所走的发展道路也不一样。
  
  802.11b
  802.11b网络是目前一般用户最常使用的规格,可在室外300米/室内办公环境100米的范围内,以每秒11MB的速度无线上网传递数据。802.11b使用动态速率漂移,可随环境变化在11Mbps、5.5 Mbps、2Mbps、1 Mbps之间切换。值得注意的是最高11Mbps的速度为共享速度,一个AP所能承载的用户在10人左右。目前最热的Intel迅驰技术,就属于最新改良版本的802.11b技术。
  
  提及802.11b的最大缺点,想必大部分人都会对其速度略有微词。虽然11Mbps(实际值为550~600kB/s)的传输速率对大多数宽带用户的接入速度来说已经足够,但该性能指标却不能满足日益增长的宽带网络的需求。即便是个人用户,目前国内不少家庭的宽带接入速度也已超过1MB/s,无论802.11b如何改进,它已呈现出力不从心的态势。
  
  802.11a
  作为802.11b的继承者,802.11a具备很多优势,其主要表现:第一其安全性较佳,很多企业就看中了这一点,有12个频道可以利用,能减少干扰问题;第二802.11a传输速度比802.11b快五倍,能同时提供更多用户同时使用,最高理论速度可以达到54Mbps。此外,802.11a独特的5GHz工作频段也在抗干扰性上优于802.11b/g,因为在日常生活中,许多电子设备都是基于2.4GHz频段工作的,这正好与802.11b/g的工作频段相同并产生冲突(举个例子,如果你的家中同时安装有无线局域网和无绳电话,那么当你使用无绳电话时便会发现通话效果时好时坏,这就是典型的干扰问题),如蓝牙设备、微波炉等。
  
  5GHz工作频段具有2.4GHz无法比拟的抗干扰优势,但同时也预示了802.11a的灭亡。由于频段较高,使得802.11a的传输距离大打折扣,5GHz频段的电磁波在遭遇墙壁、地板、家具等障碍物时的反射与衍射效果均不如2.4GHz频段的电磁波好,因而造成802.11a覆盖范围偏小的缺陷;其次,由于设计复杂,基于802.11a标准的无线产品的成本要比802.11b高的多。还有一致命的弱点802.11a设备与802.11b网络并不兼容。
  
  802.11g
  由于 802.11b和802.11a都不能令人满意,IEEE制定了新的802.11g标准。目前还有最新的802.11g技术已经投入应用,和802.11a相比,802.11g在提供了同样54Mbps的高速下,采用了与802.11b相同的2.4GHz频段,因而解决了升级后的兼容性问题。同时802.11g也继承了802.11b覆盖范围广的优点,其价格也相对较低。当用户过渡到“g网”时,只需购买相应的无线AP即可,而原有的802.11b无线网卡则可继续使用,灵活性较802.11a要强得多。
  
  802.11g的优势可以概括为:拥有802.11a的速度,同时安全性又优于802.11b,而且还能与后者兼容。但存在问题是802.11g与802.11b一样都使用三个频道,通信线路过少,所以安全性比802.11a还是略逊一筹。
  
  可能有朋友要问,蓝牙并不会对802.11设备构成威胁呢?笔者认为不会,因为蓝牙主要用于装置之间的传输,如笔记本电脑、手机、打印机等,并不适用于宽带网络传输。
  
  用户选择
  说到这里,大家可能明白了802.11g是最新的技术,综合性能最好,但遗憾的是,这一标准还没有被IEEE协会最终确认公布。所以目前能供货的厂家并不多,而且不同品牌之间的兼容性并不能完全保证,现在选择为时尚早。
  
  802.11a的高速、良好的安全优势可以吸引用户的注意,但与其它标准不兼容的弱点又阻碍了用户最终的选择。802.11a已渐渐淡出市场,但它不会完全消失,至少在更新、更强、优点更出众的标准问世之前不会被市场完全抛弃。随着WLAN在无线语音传输和矿山、医院等领域应用,其抗干扰性强和多信道的设计仍是802.11b/g所望尘莫及的。所以802.11a只在某些企业内部被使用,应用面很狭窄,对普通用户不是一个好的选择。
  
  802.11b网络的兼容性最好,值得普通用户考虑,目前这一标准的无线网络设备在在电脑城已经很多了,USB接口的无线网卡价格在600-800元,PCMCIA接口的无线网卡价格已经滑落到了最低380元的价位上,AP的价格在千元附近。