802.11b/11a/11g之横向比较

  提及802.11b的最大缺点,想必大部分人都会对其速度略有微词。虽然11Mbps(实际值为550~600kB/s)的传输速率对大多数宽带用户的接入速度来说已经足够,但该性能指标却不能满足日益增长的宽带网络的需求。即便是个人用户,目前国内不少家庭的宽带接入速度也已超过1MB/s,无论802.11b如何改进,它已呈现出力不从心的态势。
  
  从另一个角度来看,WLAN的应用也不仅仅是满足于客户端计算机的Internet接入。出于无线局域网“无线”的特性,许多个人及商业用户均希望将其相应的“家庭局域网”和“公司局域网”通过无线来组建,从而实现大容量数据的无线传输,此时相比有线局域网,WLAN的速度瓶颈则更加相形见绌。再加上早期802.11b标准的安全性问题,注定了它与主流应用的无缘。
  
  作为802.11b的继承者,802.11a和802.11g均具备优秀的素质。首先,它们都是经IEEE(电子与电气工程师协会)批准的无线局域网规范,标准的确立也就意味着厂商们的认可和支持;其次,它们都拥有高达54Mbps的传输速度(实际传输速率可达3MB/s之多),非常接近传统100M有线局域网传输速率的一半,如此一来,大容量数据传输便得到了一定的解决;最后在安全性上,802.11a和802.11g较802.11b也要更胜一筹。然而在目前的市场上,我们很少看见有基于802.11a标准的无线网络产品。特别是随着Intel Dothan处理器的发布,主流高端笔记本电脑上几乎清一色地配备了Intel Pro 2200 b/g无线网卡,主流无线AP也大多为802.11b/g规范,是什么原因让802.11a标准受到市场的冷落?
  
  802.11g与802.11a一样拥有54Mbps的传输速率。其中802.11a在信道可用性方面更具优势。这是因为802.11a工作在更加宽松的5GHz频段,拥有12条非重叠信道。而802.11g只有11条(802.11b同为11条),并且只有3条是非重叠信道(信道1、信道6、信道11)。因此802.11g在协调邻近接入点的特性上不如802.11a。由于802.11a的12条非重叠信道能给接入点提供更多的选择,因此它能有效降低各信道之间的“冲突”问题;此外,802.11a独特的5GHz工作频段也在抗干扰性上优于802.11b/g,因为在日常生活中,许多电子设备都是基于2.4GHz频段工作的,这正好与802.11b/g的工作频段相同并产生冲突(举个例子,如果你的家中同时安装有无线局域网和无绳电话,那么当你使用无绳电话时便会发现通话效果时好时坏,这就是典型的干扰问题),如蓝牙设备、微波炉等。
  
  5GHz工作频段具有2.4GHz无法比拟的抗干扰优势,但同时也预示了802.11a的灭亡。由于频段较高,使得802.11a的传输距离大打折扣。以往802.11b无线AP的覆盖范围为80~100米(室内),而802.11a仅有30米左右。5GHz频段的电磁波在遭遇墙壁、地板、家具等障碍物时的反射与衍射效果均不如2.4GHz频段的电磁波好,因而造成802.11a覆盖范围偏小的缺陷;其次,由于设计复杂,基于802.11a标准的无线产品的成本要比802.11b高的多。据一份市场调查显示,802.11a产品的售价至少比802.11b高出四倍以上,在价格敏感的前提下,它很难替代已成主流的802.11b;最后就是802.11a致命的兼容性问题,其独特的5GHz频段无法与802.11b兼容,要知道目前全球有几千万个采用802.11b标准的无线局域网,如果从现有的802.11b网络过渡到802.11a,光是更换无线AP的费用就十分可观,更不用提数量更为庞大的无线网卡了。尽管后来厂商们考虑到兼容性问题,将产品做成了802.11a/b双频、甚至802.11a/b/g三频模式,但也改变不了成本过高、802.11a大势已去的现状,在2002年几千万颗Wi-Fi产品的芯片出货量中,只有不到10万颗是基于802.11a标准。
  
  市场对802.11a的怀疑,让802.11g迅速成为厂商们追捧的对象。和802.11a相比,802.11g在提供了同样54Mbps的高速下,采用了与802.11b相同的2.4GHz频段,因而解决了升级后的兼容性问题。同时802.11g也继承了802.11b覆盖范围广的优点,其价格也相对较低。当用户过渡到“g网”时,只需购买相应的无线AP即可,而原有的802.11b无线网卡则可继续使用,灵活性较802.11a要强得多。
  
  802.11a已渐渐淡出市场,但它不会完全消失,至少在更新、更强、优点更出众的标准问世之前不会被市场完全抛弃。随着WLAN在无线语音传输和矿山、医院等领域应用,其抗干扰性强和多信道的设计仍是802.11b/g所望尘莫及的。因此我们有理由相信在未来的一段时间内,802.11a、802.11b、802.11g可能还会三足鼎立(虽然802.11a在市场份额上可能表现未必会很理想)