802.11r刺激语音、数据和视频的融合

  使用无线电话技术的移动用户必须能够从一个接入点迅速断开连接,并重新连接到另一个接入点。这个切换过程中的延迟时间不应该超过50毫秒,因为这是人耳能够感觉到的时间间隔。但是目前802.11网络在漫游时的平均延迟是几百毫秒,这直接导致传输过程中的断续,造成连接丢失和语音质量下降。所以对广泛使用的基于802.11的无线语音通讯来说,更快的切换是非常关键的。
  
  IEEE的802.11r工作组正在起草一个协议,推动支持802.11的电话上基于IP电话技术的使用。802.11r标准被设计用于加快无线LAN中接入点或蜂窝之间的切换速度。工作组目前正在制定最终的协议,据悉标准将在2006年底通过批准。
  
  目前的802.11设备还存在另一个问题:在一个新的接入点上,只有经过切换以后移动设备才可得知是否能获得足够的QoS资源,这样就不可能事先了解切换会否带来满意的应用性能。
  
  802.11r改善了移动的客户端设备在接入点之间运动时的切换过程。协议允许一个无线客户机在实现切换之前,就建立起与新接入点之间安全且具备QoS的状态,这会将连接损失和通话中断减到最小。协议的全部改变并没有带来任何新的安全缺陷,这确保了能延续现有基站和接入点的行为。
  
  在获得批准之时,802.11r将管理漫游移动客户与备选接入点的通讯方式、建立起安全的连接并保持QoS资源。在802.11r标准之下,客户机可以将现有的接入点作为通向其它接入点的渠道,使由于通道改变所引起的通讯中断最小化。
  
  在切换过程中,和某个接入点通讯的确定与当前通讯的中断之间存在一个平衡问题。客户机可以停留在现有通道,并使用当前的接入点与其它备选接入点通讯。这使客户机数据流中断的可能性降到最小,但客户无法探测到通过无线电与其他接入点通讯能力的任何细节。客户机也可以直接切换到另一个接入点的通道,这使客户机可以确定通过无线电与其它接入点通讯的质量,但会造成与当前接入点通讯过程中的一定程度间断。
  
  随着无线网络使用的增加,可以通过增加接入点的密度来确保增强的容量,这也必然导致更频繁的切换。这样的环境将会从802.11r提供的性能中受益。
  
  对于成千上万的无线用户来说802.11r协议将会成为一个重要的里程碑。它有望刺激语音、数据和视频的融合,给移动设备带来改善的功能、性能和应用。它将会使基于802.11的技术更快被采用,并带来更廉价但却更复杂的安全性能。