无线网络技术花样翻新选择丰富

  无线网络是一座蠢蠢欲动的火山,在地表无声无息,但在地下却波涛涌动。层出不穷的新兴无线技术,在丰富用户选择的同时,也让人感到迷惑,因此有必要把它们横向比较一番。
  
  以前,当某位员工要出差时,公司只要给他一部蜂窝手机和一台用于拨号接入数据网络的笔记本电脑即可。但是,这种日子已经一去不复返了。今天的无线市场中充满了各种新兴的选择,并且无论从功能还是特性方面都有很大的提升。虽然所有这些主要技术都支持无线通信,但用户需要考虑并做出决定的东西也更多,如设备、运营商、性能和覆盖范围等。
  
  Wi-Fi的挑战者
  
  除了发展速度较快的Wi-Fi无线局域网和蜂窝数据技术,还有两种使用正交频分复用(OFDM)技术的主要新兴无线技术。其中一种被炒得最热的就是WiMAX,还有一种系统被称为FLASH-OFDM(无缝交接快速低延迟接入)。后者目前已经开始部署,其所有者是Qualcomm公司。
  
  Wi-Fi与蜂窝技术之间最主要的争论焦点就是速度与覆盖范围。公共Wi-Fi热点可以在咖啡屋或机场等地点为用户提供数兆位的共享带宽。即将出台的IEEE 802.11n标准将把这一速度提高至约100 Mbps并且改善网络的覆盖距离,而且这种新标准最终有可能以热点的形式出现。但是,尽管像T-Mobile这样的公司提供了连锁服务,而且还有iPass等服务商提供站点合并服务,但热点用户在接入不同的热点时仍然需要经常建立新的账户并为此支付费用。
  
  第三代(3G)蜂窝数据服务也可以提供城市范围内的无线网络覆盖,而且其覆盖点的数量正在稳步增加。通信与无线IP技术的融合,在一定程度上也推进了无线厂商向传统的通信领域渗透,推动了无线产品的多样化。例如,Verizon Wireless公司目前就可以提供高速EV-DO网络,采用的是码分多址(CDMA)技术,并且已经覆盖了美国市场中的84个城市,而Sprint公司的服务也已经达到了75个城市。Sprint计划在2006年底和2007年初将其网络逐步升级至EV-DO的下一个版本,即Revision A版本。Verizon也将使用Revision A,但并没有明确说明在什么时候开始实施。据估计,这种新版本将大幅提高网络的上行速度。
  
  通用移动电信系统(UMTS)得到了无线运营商的青睐。新的无线服务将使用该技术的一种全新版本,称为高速下行包接入(High-Speed Downlink Packet Access - HSDPA)。据悉,这种新版本的平均速率可以与Sprint和Verizon公布的EV-DO速度相媲美。
  
  UMTS能够胜过EV-DO的卖点是可以传输语音和数据,因此用户可以在同一设备上使用的同时进行语音通话,而且这种技术在美国以外的地区使用更为普遍。
  
  Dell在上月宣布将与Verizon合作推出EV-DO笔记本,Palm公司也于上月发布了基于Microsoft Windows Mobile的Treo电话。
  
  移动WiMAX是固定式WiMAX的一种变体,预计将在今年晚些时候成为一项行业标准。该技术得到了英特尔的强力支持,但该技术到2007年时才有可能正式投入运营。据英特尔公司称,和Wi-Fi一样,大容量、规模经济和全球兼容性将是该技术取得成功的关键因素,但该技术的标准化和无线电频率问题目前仍然有待解决。
  
  移动WiMAX的支持者认为该技术将能够在城市范围内向移动中的用户提供网络服务,而且具备高的数据速率和多媒体性能。一些观察家认为,那些没有得到3G频谱的蜂窝网络运营商很可能成为该技术的主要支持者。
  
  Flash-OFDM技术的领军企业是Flarion公司,目前,有多家运营商已经部署了Flarion的网络,另外有几家正在对该技术进行认真的测试。该技术可以在与移动WiMAX相同的网络覆盖区内提供更高的数据速率,并且可以使用范围很广的频段。
  
  无线的丰富选择
  
  Tower集团分析师Egan 认为,所有的笔记本都应当具备Wi-Fi能力,因为在各种连接家居环境和不同办公地点的网络技术中,这种技术是被公认最佳的途径,可以保证员工时刻都能与公司建立连接。然而,他说,要想在路途之中解决高速数据接入的问题,还有比在热点附近打开Wi-Fi连接更好的方法。
  
  Egan说:“用Wi-Fi接入网络是相当复杂的。这种技术的扩展性不足,而且由于该技术取得的成功,在公共接入区域内往往会存在众多的接入点。这种情况反而破坏了它的可用性,因为不同的网络之间必然会存在干扰的问题。”
  
  Egan认为,广域无线网络很可能是最佳的远期解决方案。当移动WiMAX的服务随处可见时,它与3G相比在价格或性能方面将具有同等的优势。另外,Egan认为用户采用单独购买PC卡调制解调器的方式接入无线网络的做法才是最佳的选择,因为网络是在不断升级的,当EV-DO Revision A等新的技术出现时,老的PC卡可以随时被替换下来,而用新卡取而代之。更重要的是,有些企业会从服务商那里购买大量的设备和服务,因此这些企业应当尽可能让运营商免费或以极低的价格提供此类PC卡。笔记本制造商通常不会提供此类支持。
  
  Current Analysis公司分析师Hold指出多数人员仍然使用Wi-Fi网络来完成自己的工作。如果确实有些员工需要在室外进行现场工作,他们的主要工作基本上可以手持设备来完成。而这类手持设备根本不需要宽带的速度。