共享网络和GSM/GPRS/WCDMA无缝网络

  一、引言
  本期中我们就3G网络建设中当前两大趋势作一探讨,共享网络和双模无缝网络。其中,GSM/GPRS/WCDMA双模无缝网络是绝大多数GSM运营商推出3G服务时的选择。在双模手机支持下,从第一天开始,WCDMA就能利用现有GSM/GPRS提供全面覆盖和无缝服务。而共享网络则是拥有3G运营证的运营商之间,一方面共享部分或全部网络基础设施,另一方面仍能提供不同业务、应用,保持竞争关系的一种方案。它能节省初期建网投资,加快网络推出速度,加大初期覆盖。另一方面,它能在不浪费任何前期投资的条件下,根据业务发展的需要,逐步过渡到两个完全独立的网络。这对中国的新移动运营商也会有一定借鉴作用。
  
  在以后的文章中,我们也会对一些运营商的建网实例作一介绍。
  
  二、GSM/GPRS/WCDMA双模无缝网络
  无缝网络概念是将GSM和WCDMA作为同一个共用资源,从而可以优化网络的使用,为运营商已有的GSM投资提供更长时间的投资保护,并从3G服务的第一天开始就为多数语音、数据业务提供全面覆盖,同时开发WCDMA和GSM/GPRS/EDGE方面的新业务。
  
  爱立信无缝网络的很多节点是GSM和WCDMA共用的。GSM和WCDMA共用同一核心网、两个无线网实施负荷分担,共用的传输和共用的站址,这将会降低运营商的成本,因为他们只需要运行和维护一个系统。建网初期,可在有选择的区域建立WCDMA无线覆盖。其余地区利用现有的GSM/GPRS覆盖,在双模手机支持下,仍然能无缝地,透明地为用户提供大多数语音和数据业务。随着业务的发展,WCDMA无线覆盖将按需扩展。
  
  许多GSM投资都可以重用于未来网络开发。例如在爱立信的基站解决方案中,WCDMA可利用80%的GSM站址。无缝网络的另一个主要优势是运营商能够在整个网络提供业务,而与其频谱无关。所有业务将通过GSM和WCDMA两种无线接入共同组成的无线网络提供,因为这两种无线接入的核心网和应用层是共同的。因为可以直接利用现有的GSM网络上的投资,运营商的WCDMA投资决策会更加容易。
  
  切换是无缝网络的主要特性。在双模手机支持下,切换是完全自动进行的(业务对用户透明)。从第一天运行起,如果您遇到覆盖范围问题可以从WCDMA转换到GSM,如果您遇到阻塞问题,可以从GSM转换到WCDMA。在切换时,如果正在使用要求高带宽的业务时,用户可能会感到有所影响。但对语音业务和大多数中低速数据/多媒体业务,用户将没有感觉。
  
  支持无缝网络的两个重要功能是系统间无线网络流量控制和自动配置功能,旨在提高整个GSM和WCDMA无线网的效率。以减少网络阻塞,提高平均数据速率,有效利用频谱,以及增加话音容量。
  
  在爱立信解决方案中的系统间流量控制包括两个部分:自适应流量控制(ATC)和自配置系统(SCS)。
  
  自适应流量控制是一组特性和功能,将根据覆盖或阻塞、以及服务质量(QoS)和用户类别等准则来执行话音和数据业务的系统控制和切换。例如,可在HLR中将用户定义为高优先级。从而在各种流量情况下,根据以上准则将会使用最高效的接入方式。
  
  自配置系统(GSM和WCDMA)将可自动设置小区和相邻参数,系统间特性(服务质量控制)和差别服务,以控制系统流量。
  
  共同的核心网利用共同的骨干网传送网进行传输,并控制无缝的GSM/GPRS/WCDMA接入。在核心网之上,共同的业务网络为GSM/GPRS/WCDMA提供共同的应用。在建网初期GSM/GPRS覆盖\’大海\’\’中的WCDMA覆盖\’\’群岛\’将逐步扩展成\’新大陆\’
  
  2002年各主要厂商将推出支持无缝网络的双模手机,并在2003年形成批量。
  
  三、共享网络开辟盈利空间
  越来越多的运营商开始相信共享网络理念,它使运营商能够更快地投入运营,在短时间内取得收入,并直接发展到更大的覆盖范围。在业界多年争论之后,运营商开始相信共享资源具有巨大优势。这一设想已在欧洲和美国(如Cingular和VoiceStream之间)成为事实。
  
  从共享WCDMA基础设施的思想诞生之日起,大多数运营商就对这一思想持怀疑和反对的态度。与竞争对手打交道对于电信行业无疑天方夜谈,但是现在市场形势的转变也使运营商的观点发生了改变。
  
  共享网络是一个双重性而又非常简单的问题。一方面,运营商希望通过共享网络实现成本节约并扩大覆盖范围。这是有利之处。
  
  另一方面,当他们与其竞争对手合作时,他们也将失去纯粹的独立性。这是运营商至今犹豫不决的原因。但是不入虎穴,焉得虎子。
  
  节约成本与保持独立之间的平衡关系取决于各运营商的市场和财务状况而有所差异。不同的共享市场解决方案还可能产生不同类型的节约和运营商合作要求。处理这一问题的方法是采用第三方(如爱立信)解决方案来管理网络
  
  共享网络最初被视为新兴运营商或中小运营商的选择。但现在由于运营商必须加快实施进程以满足管制要求,共享网络得到了整个业界的青睐。运营商已经认识到他们可以更快地占领市场,即使是英国电信和德国电信这样的老牌运营商也计划部署共享网络
  
  四、积极影响
  投资商也曾争论过共享网络的优势。大多数讨论集中在网络共享将如何影响爱立信及其他供应商的预测和收入方面。但是爱立信认为财务影响将是积极的。3G的早日成功将对整个移动通信产业非常有利。我们还应记住,必须从长远角度看待WCDMA带给整个国民经济的收入。”
  
  在短期内,共享网络可以实现快速覆盖,并可以满足运营证要求。然后,当流量增加需要网络扩容时,运营商可以将网络在完全保护已有投资的基础上,逐步平滑过渡到自己独立的网络,也可以选择进一步扩大合作。共享网络还支持将覆盖范围扩大到单个网络不能经济高效进行覆盖的地区。
  
  运营证要求还因国家而异。例如在瑞士和德国,运营商必须提供50%的覆盖范围。在法国和英国,这一数字为80%;而在瑞典,运营商必须保证提供99.98%的覆盖范围。实施时间表也因国家而不同,运营商必须谨慎处理各种不同的管制问题。
  
  网络共享对3G业务有着积极影响。通过共享基础设施,运营商可更快地进入市场,更快地启动和运营业务,更快地进入扩张阶段。
  
  爱立信是全球第一个3G共享网络合同(Telia和Tele2在瑞典的共享网络)的供应商。具体实施中,运营商也往往选择三种基本方案的各种组合。