2005年,蓝牙之死 WUSB技术综述

  最近Intel在非正式的场合宣布:到2005年年底,蓝牙(Bluetooth)技术完全会被淘汰,蓝牙那时会成为一种过时的、无生命力的通讯技术;届时取代蓝牙的将会是一种新型的无线USB标准,即WUSB。
  
  蓝牙之死
  作为蓝牙技术的终结者和替代品,Intel认为WUSB能够比蓝牙提供更快的传输速率、更高的稳定性。而且WUSB并不是802.11中的标准,它能覆盖近距离WiFi技术无法实现的通讯,例如音频和视频在数码相机和PC之间无线高速的传输等。
  
  按技术原理来讲,蓝牙和WUSB均属于小范围的个人网络通讯。最初,蓝牙依靠通讯质量和速度打败了红外线传输技术。但是随着人们日益增加的通讯速度要求,12Mbps的蓝牙通讯速度逐渐不能胜任多媒体、宽带等各项应用;而覆盖范围达到2米、通讯速率达480Mbps的WUSB正在展现实力。
  
  前几年火热的蓝牙技术最终会在2005年消失吗?蓝牙的命运最终将如何呢?
  
  近几年,蓝牙技术逐渐在PDA、笔记本电脑和Tablet PC中普及起来;但是蓝牙最大的问题不仅仅是传输的速度,而是和市场的普及程度息息相关。蓝牙技术早在几年前就已经成熟,但是由于市场的普及率低和较高的价格使得消费者少有问津。
  
  这样的恶性循环最终将导致蓝牙技术的淘汰。蓝牙最终会何去何从?2005年底,蓝牙是否真会像Intel预言那样从市场上消失?这一切都取决于本文的主角——WUSB技术。
  
  WUSB技术
  假设办公室中的所有打印机、扫描仪、外部硬盘、数码相机都可以和PC以无线方式进行连接;家里的电视机、音箱等娱乐设备无需电缆的连接就可以直接使用,那将该多好啊!
  
  以上这些正是WUSB(无线USB)技术最终能带给我们的应用,WUSB的诞生就是为了向个人、小型网络提供高速、方便的无线联网环境。
  
  这几年来,USB技术在PC中得到了广泛的应用,并且已经成为了PC标准接口之一,同时USB在个人电子产品和移动设备中也发挥了不小的作用。为了连线的方便,原先位于机箱背部的USB接口也逐渐转移到面板前方,但是USB线的长短和连接的过程有时会给用户带来不便。因此,下一代的USB技术——WUSB,希望能够摆脱电缆的羁绊,同时保持高速稳定的传输速度。USB论坛也专门针对WUSB成立了USB Promoter小组,制定相关标准。
  
  小资料:在今年春季的2004 IDF论坛上,Wireless USB Promoter小组正式成立。其中成员主要是7位业界巨头:Agere Systems、惠普、Intel、微软、NEC、飞利浦半导体公司和三星电子。
  
  到目前为止,USB Promoter小组已经定义了WUSB传输带宽为480Mbps,和传统的USB使用相同的架构以及高速的“主机←→设备”的连接方式。在这些现有标准的前提下,各厂商很容易就能将有线的USB设备升级到WUSB。
  
  除了硬件设计的架构和标准之外,在MBOA和WiMedia联盟的努力下,WUSB还指定了专门的Ultra Wideband(UWB)通讯频谱,方便多媒体设备在个人网络的范围内交互通讯。
  WUSB拓扑结构及应用
  
  WUSB技术最基本的拓扑结构就是需要一个WUSB主机和相应的通讯设备(图1),位于中心的WUSB主机初始化所有相连接设备的传输速率,并且分配给相应的通讯通道和带宽。这样的主机和通讯设备之间的关系被称为“簇”。
  

 

  理论上说,在一个簇内,WUSB 主机最多能够连接127个WUSB设备,当然簇与簇之间能够覆盖和叠加,如果相邻的两个簇想要相互通讯的话,那么必须工作在相同的频谱上。除此之外,WUSB拓扑结构还支持“双角色”模式,在此模式中,一台WUSB主机可以成为两个“簇”的主控中心,两个簇的WUSB设备都通过这一台WUSB主机进行通讯。目前在WUSB通讯环境中,“簇”的最大容纳数量还在制定中。
  
  在WUSB研发的过程中,除了提供无线的连接之外,还考虑到向下兼容现有的有线USB设备,而且簇之间能够方便地交换数据。为了不重导蓝牙的覆辙,WUSB的成本高低也是其能否成功的一个关键因素。毕竟价格低廉、方便实施已经成为IT业的一个不成文的标准。
  
  目前,WUSB技术足以提供现有有线USB通讯的足够带宽。第一代的WUSB相当于现有USB 2.0的传输标准(480Mbps),在今后WUSB发展中,会逐步提高传输的带宽,最终超越1Gbps。
  随着数字多媒体技术的成熟,消费电子设备(CE)和移动通讯环境的完善,这都为WUSB提供了良好的发展环境,WUSB很有可能成为能够连接三个领域的一种标准互连方式(图2)。
  

  而且WUSB和USB具备相同的安全等级,连接的设备身份必须得到确认后才能进行相关操作的,在数据的通讯过程中还可以使用更高安全级加密算法。
  
  总 结
  无线网络发展和应用似乎逐渐成为“后互联网”时代的一个专有名词,从蓝牙、WiFi、WAPI到WiMax,一切都围绕着无线网络在发展。
  
  “更广,更快,更稳定,更便捷”成为无线网络的金科玉律,蓝牙之死也将是IT界强大生命力的体现。除了某些蓝牙技术开发商之外,我们似乎没有必要为蓝牙的最终命运感到悲哀。“适者生存”是IT业界不变的发展规律,而且不断的变化最终会给我们用户带来一个崭新的无线世界。