谁才是老大?多种无线技术百舸争流

  近几年中,包括UWB 、蓝牙、WLAN 、WiMax 、3G 等各种无线新技术相继大行其道,“无线技术成为下一代网络通信技术的最大推动力”这一观点在业界达成了共识。但是,在面对多种无线技术百舸争流的发展局面,他们之间完全是竞争,还是互相补充,哪种无线技术将获得更好地市场发展空间?已成为了当前网络通信产业最为关注的问题之一。
  
  在9月21日~9月23日举行的2004年中国无线技术大会上,虽然缺少了往年很多熟悉的身影,但我们也看到了更多新的主角,北电的无线网中网、WiMax 论坛的发展壮大、飞思卡尔的UWB 、阿尔卡特的无缝无线宽带等在给业界带来更多更新的无线技术的同时,也让业界对无线网络重新思考和定位。毕竟,随时、随地、随心所欲连接到Internet ,让网络无处不在的诱惑让人无法抵抗。
  
  3G:高高在上
  说3G 技术高高在上,并非指3G技术的实施需要政府颁发牌照、而且所有3G主角都集中在全球巨头企业,而是指在未来无线产业生态链中,3G技术无论是在市场规模还是发展空间方面,都将远远超越于其他无线技术,而应用于生态链的最高层移动通信,为用户提供语音、数据、移动视频、多媒体业务等多种应用。
  
  长久以来,由于CDMA 2000 、WCDMA 和TD-SCDMA 三种标准的争论不休、3G 终端产品的缺乏、3G 牌照发放日期迟迟难以确定,以及缺乏真正“杀手”级应用等多方因素的制约,3G 的发展一路坎坷。但对于3G 代表着未来的无线通信发展趋势却勿庸置疑,信息产业部副部长奚国华就曾明确指出要积极推进3G的技术试验和相关政策研究,逐渐培育新的经济增长点,而信息产业部部长王旭东则表示,中国将大力支持3G技术的发展,并将与国际社会加强深入地合作。
  
  目前,中国3G 技术试验外场测试完成在即,而3G 产业也即将进入新的发展时期。信息产业部电信研究院院长杨泽民教授介绍说,中国从1990 年就开始关注3G标准化的问题,中国不但推出了TD—SCDMA全球标准,还于2004年8月份完成了包括设备、接口、业务在内的全套技术标准。同时,中国政府已经规划好了3G频谱,而且在3G的启动、政策、业务和管制研究等方面做了充足准备,此外,中国还在技术实验上制定了“积极跟踪、先行实验、培育市场、支持发展”的原则。
  
  而在国际上,韩国和日本最早率先启动3G服务市场,欧洲截至2004年5月4日,已经有11个运营商开通并提供3G手机服务,他们分别是和记在意大利、英国、奥地利、瑞典与丹麦的五家子公司:奥地利的Mobilkom,斯洛文尼亚的MOBITEL,瑞典的Teliasonera,葡萄牙的TMN,以及Vodafone在德国与葡萄牙的两家子公司。与此同时,西班牙的主导移动运营商Telefonica,法国第二大移动运营商SFR等也建设了3G试验网。此外,美国第一大无线运营商Verizon无线公司和第四大运营商SprintPCS都已推出了CDMA 2000 1XEV-DO商用服务。
  
  WiMax:高速大范围覆盖
  基于802.16 标准的WiMax技术由于最初是由英特尔、奥维通等一部分厂商倡导成立的,一直以来饱受争议。但随着摩托罗拉、朗讯、思科、北电网络和富士通等国际巨头公司,以及华为、中兴等国内网络通信巨头企业的加入,以及英特尔宣布2004年底和2005年初放弃了在PC中内置Wi-Fi热点的计划之后,WiMax 的发展前景呈现一片光明。尤其是诺基亚在其WiMax 论坛会员资格到期后没有续签,而一个月之后它又宣布重新加入WiMax 论坛组织,让业界对WiMax 技术有了更新的认识。据WiMax论坛副总裁Mo Shakouri介绍,目前的WiMax论坛是一个由运营商、通信设备商共同成立的组织,成员数已经超过了150多家。而且近期WiMax论坛还将在中国设立首席代表,以吸引更多中国厂商的加盟。
  
  2004年6月,WiMax 在中国应用启动,英特尔与大连市和成都市政府达成合作协议,采用WiMax技术为这两大城市部署网络基础设施、提供宽带无线接入能力。2004年9月至12月,阿根廷Millicom电信公司将和奥维通、英特尔共同在拉丁美洲搭建全球第一个WiMAX网络。此外,据Mo Shakouri透露,目前已有包括英特尔、富士通在内的5家芯片厂商开始生产或正计划生产WiMax芯片,英特尔已确定将在今年下半年推出基于WiMax标准的芯片产品。Mo Shakouri介绍说,WiMax论坛有望在2005年第一季度正式接受相关产品认证申请,第二季度将有认证产品问世,在2005年上半年前将以固定接入户外型产品为主,2005年下半年可望进入室内布建。
  
  随着2005年中802.16e标准的通过,WiMax将可用于移动式接取,预期2006~2007年包括手机、PDA或汽车都可内建WiMax。相关机构预测2008年全球WiMax设备收入将达到10亿美元,另外还预计到2009年全球WiMax用户将达到700万。
  
  WLAN:室内无线覆盖
  相对于其他无线技术的发展,WLAN发展之路可谓是坎坷崎岖。最初先是与HomeRF、红外、蓝牙等技术的竞争,接着是基于802.11的各种标准之争,再后来是中国无线安全标准WAPI让全球沸沸扬扬……如今,WLAN在辗转运营商、行业和家庭SOHO市场之后,在面对各种无线技术的夹击中,将自己定位在室内和小规模园区无线覆盖,从而得到了业界的认可和接受。
  
  在北电网络所推出的无线网状网技术中,在基于802.11标准的基础上,通过将数据以无线方式接入到有线宽带网,大幅减少了对成本高昂的有线连接的需求,并降低了网络部署的复杂程度。同时还显著扩大了覆盖范围,从而构建包括室外场所在内的大范围网络。北电网络无线网状网业务管理总监Todd Etchieson介绍说,无线网状网的出现将是无线网络技术发展的又一里程碑。作为一种新的无线部署模式,无线网状网是对无线局域网的一种有效补充,它可以轻松地实现WLAN的扩展和延伸。
  
  目前,中国网通、中国电信、中国联通和长城宽带等纷纷推出了WLAN运营服务。中国网通的“无线伴侣”服务在北京、上海、广州、深圳等城市已率先开通,并支持网络之间的国内漫游以及国际漫游,而包括北京的长城饭店、北京饭店、国际会议中心、首都工人体育场、上海的APEC会议中心等地方的酒店、会议中心等高级商务和休闲场所都先后推出了无线局域网服务。而在美国,Nextel公司早在2002年4月就开始采用802.11b/iDEN相结合的方案在美国的热点地区铺设无线局域网,开始向公众提供无线局域网业务。在欧洲,Telia HomeRun公司最早推出无线局域网服务,其业务在机场、酒店、办公场所甚至家里都可使用。英国BT公司也于2002年6月开始大规模在全英国建设无线局域网,在热点地区提供快速无线Internet接入。而随着产品技术的成熟和价格逐渐趋于稳定,WLAN技术在家庭SOHO和行业市场大展拳脚将指日可待。
  
  UWB:短距离高速多媒体传输
  对于UWB技术,在目前,无论是市场规模还是产业影响力等各个方面均不及其他无线技术,但作为一种主要应用于高速短时突发传输和多媒体流传输的新兴无线技术,在未来几年时间内,UWB将会随着宽带网络的普及而大放异彩。北京邮电大学周正教授认为,UWB技术在通信、雷达、定位、导航及家庭无线网络等诸多领域具有广泛应用前景,而无线家庭应用将被视为突破口。
  
  目前,UWB技术主要有飞思卡尔主推的DS-UWB和英特尔、德州仪器主导的MB-OFDM (多频段正交分频多工)超宽带两种技术标准。其中DS-UWB覆盖范围小,但传输速率高、功耗和成本都很低,而MB-OFDM则相反。尽管MB-OFDM的支持厂商更多,但DS-UWB的技术成熟度更高,并且飞思卡尔已经推出了可以商用的芯片组产品,飞思卡尔半导体UWB全球运营总监Martin Rofheart表示,DS-UWB的技术要领先1~2年,而且飞思卡尔的DS-UWB技术还获得了美国联邦通信委员会(FCC)的认证。
  
  9月24日,由国家无线电监测中心、北京邮电大学、中国电子视像行业协会、中国科学院计算技术研究所等单位和部门发起,并得到摩托罗拉、飞思卡尔半导体等公司以及国际超宽带论坛(UWB Forum) 大力支持的“首届中国超宽带无线技术论坛”召开,北京邮电大学周正教授表示,中国超宽带无线技术论坛将致力于为政府部门、大学、研究机构 和企业提供国内外有关超宽带技术的研发、测试和应用领域的最新成果,推动超宽带技术标准的制定和实施,建立和加强我国产业界,以及科研机构之间联系的桥梁和互动的平台,完善和健全我国超宽带无线技术的产业链。
  
  其他技术:值得关注
  除了上述四种已成为或将成为主流的无线技术以外,还有诸如ZigBee、4G、MIMO等多种新的无线技术值得我们更多地去关注。
  
  ZigBee是一种此前称作“HomeRF Lite”或“FireFly”的无线技术,主要用于近距离无线连接。数据传输速度不高,只有10kbit/秒~250kbit/秒,但该技术的目的在于降低收发电路的成本。每块模块的成本只有1.5美元~2.5美元。此外,ZigBee使用的频带为2.4GHz和915MHz,均不需要申请使用许可。而且该技术利用主终端/从终端(Master/Slave)这一原理,可实现双向通信。据荷兰飞利浦研究实验室的Boekhorst称,该技术是一种介于无线标记(RFID)技术和蓝牙之间的技术提案,可用于无线传送家电控制命令。据ZigBee联盟预测,ZigBee产品的市场2007年将增加到62万台,总计13亿美元。
  
  4G技术虽然到目前还没有明确的定论,但对于4G技术,目前的定位是广带接入和分布网络,具有非对称的和超过2Mbit/s的数据传输能力。它包括广带无线固定接入、广带无线局域网、移动广带系统和互操作的广播网络(基于地面和卫星系统)。此外,第四代移动通信系统将是多功能集成的宽带移动通信系统,也是宽带接入IP系统。市场研究公司Forrester的分析师预测,4G移动服务将是3G与WiMax结合在一起的技术,可提供以太网的接入速度(如每秒钟10MB)并且通过在一部手机中把3G和WiMax技术结合在一起提供集成无线局域网和广域网的服务。
  
  MIMO(Multiple Input Multiple Output)无线通信技术采用空时处理技术进行信号处理,在多径环境下,无线MIMO系