数字家电无线LAN兼容性的需求很高

  旨在强化无线LANQoS(quality of service)功能的规格–IEEE802.11e自2000年3月开始制定。2000年下半年就已经拿出了草案,当时曾预测说“2001年春季即可完成标准制订工作”。然而,4年过去了,也没有正式出台。失去耐心的厂家们开始打算通过美国Wi-Fi联盟来制定业界标准规格(本站报道)。Wi-Fi联盟将于2004年9月上旬启动无线LANQoS功能的认证项目。日前本刊记者就新认证项目的内容与前景规划采访了Wi-Fi联盟常务董事Frank D. Hanzlik。
  
  听说新的认证项目主要以CE(Consumer Electronics)产品为对象,CE产品具体指哪些产品?
  
  Hanzlik:指电视机、DVD播放机、媒体服务器、游戏机等。接口使用无线LAN的家电产品已经开始上市,但目前各产品之间基本上不具备兼容性。认证项目的目标就是保证各厂商产品间的兼容性。
  
  这一项目与IEEE802.11e是什么关系?
  
  Hanzlik:在认证项目中,对于作为11e一部分的WME(Wireless Media Extensions),Wi-Fi联盟将检查是否符合标准并测试兼容性,然后颁发认证标志。也有人称WME为EDCA(Enhanced Distributed Channel Access)。对于IEEE802.11e的其他标准,将在标准制订工作结束之后支持。在无线LAN的安全强化标准中,由于当时IEEE802.11i的标准化就没有完成,因此我们已于2003年春季开始进行“WPA(Wi-Fi Protected Access)”认证项目。2004年6月11i的正式标准终于确定,我们计划2004年9月针对11i所有内容启动认证项目“WPA2”。11e也打算这样。
  
  11e从开始制定已经4年多了,为什么现在开始进行认证项目?
  
  Hanzlik:这与WPA的情况一样,因为市场出现了强烈的需求,而且在过去的测试中我们已经对兼容性与稳定运行有了足够的把握。在开始新的认证项目之前,已经与几家相关企业预先进行了测试。现在测试已经持续了半年。我们估计11e也将于2005年第1季度完成标准制订工作,(因为每次估计“今后半年标准化”都要落空)这个预测也不敢打保票……
  
  是否计划在Wi-Fi认证标志中作为必需条件增加其它的认证项目?安全标准WPA推出半年后就成为获得Wi-Fi认证标志的必需规格。日本某著名无线LAN设备厂商曾表示,如果WPA不是获得Wi-Fi标志的必需条件就将不予支持。索尼、夏普的电视机等目前使用无线LAN的产品,只能与调谐器进行1对1连接。更何况,这些产品并不打算与其它公司公司产品连接,数字家电的多厂商间兼容性是否真有需求呢?
  
  Hanzlik:目前还没有考虑增加新的必需条件。不过,目前已经相当成功了,因为家电厂家非常希望能保证兼容性。比如索尼就是我们的干事级成员,也是此次认证项目的主要推动者。这些厂商对于从确保兼容性开始不断完善普及条件的Wi-Fi本身的情况非常了解。
  
  认证项目的名称是WME吗?
  
  Hanzlik:目前还没有决定。过去11e的各个规格名称改了好几次,我们有时都会搞错。名称是很重要的,我们希望取一个不会引起混乱、容易理解的名称。项目名称将于9月与参加认证项目的企业名称一起公布。