FSO:颇具潜力的低价宽带接入方式(2)

  系统价格
  光无线接入传送每兆毕特,每月的价格最低,可以低到4美元。这一数值,只及与之最接近的微波无线接入的一半。对光无线接入技术,价格的竞争性主要来自其传送的大容量和设备的低价。加上其附加投资不多,比如同一般的微波无线接入相比,可省去频率申请使用的开销,甚至可节省规划的费用,安装又便利。实际上,已投入运用的光无线系统,容量已达622Mbps 。
  
  症结所在
  对大气传输的光无线系统,业界传统的观念,是认为其不够稳定,受外在条件影响难以保证可用性。另外,对人身安全性及传送的保密性,也存在疑虑。实际上,经过多年的探索,问题逐渐明朗,而且也找到了办法。
  
  首先,最大的问题是大气介质对光信号的衰减。多年的研究对这一影响已经比较清楚。波长为0.8和1.55微米的光信号,主要的衰减来自雾。雾对红外光的作用,类似于雨引起微波的衰落。由于雾中水气微粒对光线的散射作用,使得传送的光线逐渐变弱。雾的浓度变化,对光线衰减的数值有很大的关系。轻雾只有每公里50分贝的损耗,浓雾时可高达每公里300分贝。
  
  对于这种大气现象处理的方式,与微波通信中对待雨衰相似。要在系统传输的计算中,为光信号的衰减,留有足够的系统功率余度。以便在出现浓雾最大衰减的情况下,仍能接收到所需的光信号功率。重要的是要获得所在地长期的气象统计资料,能够知道不同等级〔能见度〕的雾,即不同衰减的大气介质出现的统计规律。如果了解到衰减值大于某一指标出现的概率,就能确定光无线系统为了保证可用性的指标,需要容纳多大的大气损耗。
  
  显而易见,在经常出现浓雾的地区,同样的光无线系统,可能传送的距离,要比无雾或少雾的地区,短得多。所以,系统的设计,一定要考虑地区的气象条件,以保证良好的性能。
  
  实用的光无线系统还需要保证收发两点之间,光信号良好的准直稳定。使发送的光信号在接收端,光瓣能够覆盖接收望远镜,不会因为大气折射率的起伏而漂离目标。克服这缺陷的常用方式,是有意使发射光束展宽。还有一些产品,采用动态调节的跟踪技术,不仅能应付由大气引起的漂移,还可以在端机所在的建筑物轻微摆动时,保持信号的稳定。
  
  此外,激光信号对人体安全的威胁,也一直受到关注。其中,主要是操作人员或偶尔受到光信号照射的其他人员,是否会受到伤害。但由于这类系统采用的,是毫瓦量级的小功率光源。其主要的危险,是激光对肉眼造成的。国际电工委员会
  
  IEC有相关的分类推荐建议,针对激光对肉眼的安全,规定了一种定为1M类的激光光源指标。这类光源,即使肉眼直接观察,也可保证安全。多数国家都参照这建议的指标,确立本国标准。厂商的产品,只要符合标准的要求,是不会构成损伤的。
  
  结语
  光无线接入作为一种宽带的技术,主要的特点是能以较灵活的无线方式,在短距离内,以比现有系统低得多的投资,获得光纤传送的容量。由于无需向主管部门申请频率和许可证,在不便于光缆装设的环境或临时事件需要,可作为一种新的选择。在气候条件较好的城市的高层建筑之间、校园内、军事上也有使用价值。今后,随着宽带网络的进一步发展,流媒体视频等要求更高带宽应用的普及,对接入网络的容量和覆盖范围的要求更为严格。作为光纤的一种补充方式,光无线接入是可能占有更重要的地位的。