“无线网状网”技术步入无线舞台

  无线通信技术领域素来不缺乏热点,在Wi-Fi、WiMAX风起云涌之际,“无线网状网”技术又步入了无线的舞台。目前,它已经被业内普遍认为是无线网络技术的一个发展方向,美国《Telecommunications》杂志更是把它评选为2004年十大热门通信技术之一。
  
  “明星”的潜质
  从网络拓扑结构上来讲,无线网状网可以看作是无线版、缩微版的互联网。互联网呈现的是网状网的拓扑结构,而无线网状网又把互联网的实现形式延伸到了无线领域,当然,在网络规模上二者不能相提并论。无线网状网与有线互联网的不同之处在于:笔记本电脑或掌上电脑等移动终端设备在装有无线网状网芯片集后,还可以作为网上的路由器或中继器。
  
  依托于这种独特的网络架构,无线网状网具有自组网、自管理、自动修复、自我平衡的特点,它的移动宽带(带宽最大可达6Mbps) 、支持多种业务的优势也备受业界推崇,甚至把它看作是无线网络的未来。
  
  对于传统的采用星型等方式联接的无线网络,往往单个故障就可以轻易使局部甚至整个网络瘫痪。而无线网状网是多点跳接系统,提供从源头到目的地的多条冗余通信路径。如果一条路径由于硬件故障或干扰而停止工作,网状网会自动改变信息包的路由,使它们能够利用一条未受影响的替代路径。
  
  还有,作为多点跳接系统,无线网状网能够使一个多跳网络节点在一定的发射功率下就可以到达相邻节点,所以在实际应用中,它可以有效降低发射器功率,从而延长电池的使用寿命。低功率节点还可以极大地提高频率复用度,从而达到提高网络容量的目的。
  
  多元化应用
  目前,无线网状网在美国、英国等地已经得到商用。从应用情况来看,大多集中在专网应用领域。
  
  首先是应急指挥网络的构建。公共安全和紧急救助行业中,大多数工作人员都处于移动状态,因此在通信方面必须依赖于无线网络解决方案。无线网状网可以满足其对数据调度、移动视频监控、车辆/人员定位、移动指挥车应急通信等业务需求。应急指挥车辆或工作人员只要有一台笔记本电脑或者手持终端就可以通过无线网状网实时与总部保持视频、数据、语音通信。
  
  其次,是在智能交通方面。先进的智能交通管理系统,包括交通信号控制系统、交通视频监控系统、交警车辆调度、交通信息提示牌、车辆定位等系统,这些系统需要依靠强大的移动宽带网络的支撑,无线网状网恰好能提供这种宽带移动业务。
  
  还有就是构建具有移动性的Wi-Fi网络。目前,这类应用在国外已经进行了试验检测。无线网状网可以为各类车辆内的乘客提供高速移动状态下的多媒体服务、定位服务。如在城铁、地铁、公交车、火车上为乘客提供高速网络互动、到站提示、车辆定位、实时影视、广告等各类服务。同时,由于无线Mesh网络可以兼容Wi-Fi的网络设备,因此Wi-Fi终端用户也可享受移动宽带服务。目前,无线网状网还有很多业务应用处于试验开发阶段。
  
  还缺少什么?
  从无线技术的市场推广角度而言,无线网状网走了一条与WiMAX截然不同的路线。
  
  以英特尔为首结成强大的产业联盟,以此来推动技术标准的制定;在应用产品尚未出现的情况下,利用跨国公司的影响力大造声势,进而做好前期的市场铺垫工作,这是WiMAX的攻略。
  
  与此相对,无线网状网则采取了先商用后标准的市场策略——经过了一段时间的商用之后,在今年的3月份,IEEE802 LAN/MAN标准委员会开始推动无线网状网的标准制定工作。
  
  但是,其中的一些事实也不容忽视——无线网状网的推动力量主要还是来自于一些新兴公司。虽然一些重量级的企业表示了对无线网状网的兴趣,但是,已经形成产品的大多来自于一些不太知名的厂家。所以,到目前为止,无线网状网的市场牵引力还稍显不足。
  
  另外,众多新兴公司已经在私有协议下生产了产品,这会给它的标准制定带来负面的影响,将来无线网状网在得到普及应用时,各厂家间的产品怎样协调地运行也是一个需要解决的问题。
  
  因此,比较来看,WiMAX所走的是相对清晰的标准化市场路线,而无线网状网则显得章法不够。
  
  在技术实现方面,无线网状网具有类似互联网的优点,但它同时把互联网的一些不足乃至隐患也“拷贝”过来了,其中最为突出的就是网络的安全问题。
  
  在一个多终端的无线网状网中,安全的数据流量在到达接收端之前可能要通过多个未授权的节点,这会给黑客们创造出可乘之机,当无线网状网大面积铺开的时候,这些问题将会变得更加突出。所以,如何增强它的安全性也是需要重点考虑的问题。
  
  与传统的无线网络相比,无线网状网技术能够为用户提供更大的覆盖范围、更高的数据速率和更好的故障恢复性能。但总体来看,要想成为无线领域内的焦点,无线网状网还任重道远。