细数UMTS与WCDMA之不同

   随着第三代移动通信技术(3G)商用化的临近,与3G技术有关的术语也日渐流行,诸如WCDMA、UMTS、TD-SCDMA等频繁出现在大众媒体上。一个较为普遍的现象是,人们往往将 WCDMA 和UMTS等同视之。那么,UMTS和 WCDMA到底是什么关系呢?他们有没有什么区别呢?
   早在90年代初期,欧洲电信标准协会(ETSI)就开始为3G标准征求技术方案,并雄心勃勃地把3G技术统称之为 UMTS(Universal Mobile Telecommunications System),意即通用移动通信系统。宽带CDMA(带宽5MHz)建议是其多种方案之一。其后,日本的积极参与极大地推动了3G标准的全球化步伐。在1998年,日本和欧洲在宽带CDMA建议的关键参数上取得一致,使之正式成为UMTS体系中FDD(Frequency Division Duplex,频分双工)频段的空中接口的入选技术方案,并由此通称为 WCDMA 。W即宽带,以有别于源于北美的窄带CDMA(带宽1.25MHz)标准。
   顺理成章,UMTS进一步成为国际标准化组织3GPP制订的全球3G标准之一。作为一个完整的3G移动通信技术标准,UMTS并不仅限于定义空中接口,它的主体包括CDMA接入网络和分组化的核心网络等一系列技术规范和接口协议。
   为了既保护现有网络投资,又可灵活应用最先进的技术创新,3G标准的指导思想是网元可分别独立演进,网络要实现平滑过渡。其总体目标是最终实现全IP化的全球宽带移动通信网络。具体讲,就是无线接入网技术和核心交换网技术各有自己的演进路线。在接入技术方面,特别是空中接口,3GPP致力于不断提高频谱利用率,除WCDMA作为首选空中接口技术获得不断完善外,UMTS还相继引入了TD-SCDMA和HSDPA技术(High Speed Downlink Packet Access ,高速下行链路数据分组接入)。在核心网技术方面,则引入了分组软交换技术,进而顺应IP多媒体应用的发展趋势引入了IP多媒体域,也就是IMS(IP Multimedia Service ,IP多媒体服务),以实现全IP多业务移动网络的最终发展目标。
   上述技术标准的持续发展,体现为3GPP的UMTS标准的4个版本:R99、R4、R5、R6,形成了一个庞大的而内部又相对独立的标准体系。 WCDMA是其中最早、也是最完善的首选空中接口,并为欧洲、亚洲和美洲的3G运营商所广泛选用。
   基于遍布全球的数百个商用移动网络,北电网络无论在CDMA技术还是传统的移动电路交换技术方面都有着丰富的经验,而其在分组交换方面的雄厚实力更使它在3G标准的制订上发挥了领导作用。尤其是在促进标准技术的融合上,北电的努力得到了运营商的一致赞赏。为实现标准接口的开放,北电打破技术藩篱,和所有UMTS厂家进行了系统间的互联互通测试.