Wireless-G为SOHO用户提供宽带接入

  IOGEAR新推出的Wireless-G网关将为用户提供更多的空间漫游。
  
  无线网络广泛的应用前景使人们对这个市场充满期待。然而,对所有PDA、笔记本、和无线PC用户来说,共享的802.11b带宽显然已不能满足日渐增长的用户需求。因此,合乎逻辑的做法是采用升级途径,如:采用价廉物美的54-Mbps 802.11g网关。IOGEAR进军无线网络市场的主打产品是命名为Wireless-G的宽带网关,其适当的命名不至于与其他产品型号出现混淆。产品的多功能包括:四端口交换机、USB打印服务器、以及无线网关/防火墙等等。其市场售价为130美元,网上订购只需要支付100美元。
  
  802.11g入门
  首先,必须需要认识到54-Mbps速率是指一个总的速度,包括所有的系统开销(overhead)。100-Mbps以太网缆线并不能实际产生100-Mbps的数据传输。因此,基于同一原理的802.11g数据传输速率也将少于54-Mbps。采用优先避免碰撞(collision avoidance)的无线系统,更胜于使用碰撞侦测(collision detection)的无线网络。由于一个无线网络承载众多用户,必然会有大量的系统开销需要进行管理。在许多情形中,数据传输速度达不到理论上总带宽的一半。因此,在最佳状态下的任何一个54-Mbps网络,其最高带宽都不会超过27-Mbps。此外,众多用户的网络共享也将影响带宽的实际速率。上述情形或许会让许多用户感到不满,然而当我们注意到,直到目前为止大多数网络还在使用10 Mbps带宽的集线器时,共享的27 Mbps带宽或许就不会太令人失望了。大多数宽带连接器顶端的速率只有1.5–3.0 Mbps,因此其带宽的使用主要局限于内部。如果网络众多用户花费大量时间对因特网进行访问,无线带宽的外部连接显然将受到限制。
  
  兼容性
  802.11g产品可以很好地向下兼容802.11b产品,这意味着两种不同标准的产品能够在一个网络中同时使用。虽说802.11g可以同时支持802.11b,但这里也有一个所谓”陷阱”:如果网络内部有一个802.11b用户进入,那么网络内部所有用户的数据传输速率就会降低到11Mbps(802.11b的水平);想要达到54Mbps的速率,所有用户必须是使用802.11g;否则就只能接受性能降低的遗憾。
  
  测试备注
  Belkin和Compaq的802.11b适配器向下兼容性得到测试,并且802.11g性能也通过了D-Link适配器的检测。 人们或许注意到,IOGEAR产品要求使用Windows系统。除了在Web的配置方面允许使用Safari网页浏览器,并不支持Macs操作系统。尽管如此,随着Apple Airport在无线网关产品市场的掘起,Apple用户勿需再为连接以太网或无线TCP/IP感到担忧。只是在获取打印服务方面还需要费点周折。
  
  产品包内容
  包括:适配器、五类线(Cat5)、电源适配器、快速入门指南、以及安装CD。快速入门指南中详细介绍了该产品的大部份IT技术支持,例如:如何对防火墙进行升级;安装CD包括详尽的手动安装指南,以及相应的PDF文件。略感欠缺的是,对防火墙设置方面的描述不够详尽。
  
  IOGEAR Wireless-G宽带网关的外形看起来与其他网络集线器基本相似,长7.5英寸、宽5.25英寸、高1.38英寸。Wireless-G网卡的状态指示灯被置于顶部,而不像其他产品一样安装在正面(或许不易于进行监控)。产品底部有一个支撑托架使产品与墙面保持垂直,从而能够更方便进行监控和阅读。
  
  Wireless-G使用典型的”壁式”(wall wart)电源适配器,配备有一条6英尺的电线。Wireless-G的详细产品规格,如图A所示:
  
  

表A:

  

  安装
  基本的配置安装很简单。快速入门指南将安装过程分为10个基本步骤,包括从产品包装箱中取出设备并插上电源,因此实际的安装只有8个步骤。它们分别是:
  
  登录
  
  设置时区
  
  选择连接类型
  
  设置无线配置
  
  选择防火墙保护等级
  
  对上述设置进行检查
  
  连接测试
  当用户希望从安装CD获得有关手动配置一台打印机的内容时,他们或许会感到失望。因为快速入门指南实际上是介绍升级硬件一类的相关事宜。尽管如此,打印服务的设置过程相对而言也不算太繁琐。Windows系统下的打印机配置,要求用户将打印机设置为本地打印机,然后创建一个TCP/IP端口。如果用户已经在网关上配置有打印机,那么只需对现有配置添加TCP/IP端口。
  
  Wireless-G适用于所有SOHO(家庭及小型办公室用户)类宽带连接,包括支持DHCP、修复的IP地址、PPPoE、和PPPTP。并且,能自动捕获MAC地址或手动输入一个地址,从而对原网关地址进行替换。尽管Wireless-G包含许多先进的技术特性,但获得相关验证的特性尚属少数。此外,Wireless-G针对无线和以太网用户提供的访问控制目录,能够支持动态DNS、虚拟服务器;是否支持大众化应用程序(如:即时通信)的特殊配置,目前为止还不得而知。
  
  举例来说:防火墙的三种设置分别是高级别、低级别、关闭。事实上,这三种设置方式都不针对外部访问(external access)、使用全状态数据包检测(stateful packet inspection)技术的出站访问、以及无限制访问。但是,我们注意到在MAC系统下存在一种普遍的情形,即高级别防火墙设置将拒绝所有的出站通信。这个选项标识着”配置基本设置并启用防火墙安全防护,防止您的计算机受到黑客的攻击和非法入侵。”用户需要考虑到,高级别的防火墙保护显然能够增强网络的安全性,同时也不可避免的会影响Wireless-G宽带网关的工作性能。
  
  具备丰富知识的用户将发现Wireless-G产品提供了许多有用的特性,如:能够对外部开放端口,包括整个网络或列表中选择的IP地址。尽管还没有相关文件证明这项特性是可行的。截止目前,由于缺乏相应的文件证明,因此Wireless-G所具备的所有潜在性能还不能得到明确界定。
  
  性能
  在测试过程中,802.11g和802.11b用户的最大传输速率分别达到19.4Mbps和8.1Mbps。并且这个测试是在一个典型的没有任何电磁干扰的SOHO环境中进行,即网关附近没有微波炉、无线电话、或其他2.4 GHz设备的操作干扰。
  
  结束语
  Wireless-G用户可以在几分钟时间内创建一个基础的网关/打印机服务器。该产品提供许多先进特性,但缺乏相应的验证。Wireless-G能够很容易的满足用户的基本需求。针对部份用户的特殊要求,如:计划访问特殊服务或选择端口重定向(redirection)等,只要用户愿意花费时间查询相关文件资料并进行重新设置,他们将发现Wireless-G能够实现这些服务并满足他们的要求。