增强数据传输速率技术——EDGE概况

  所谓EDGE,(它的全称为Enhanced Data Rates for Global Evolution),是基于全球演进的基于GSM的增强数据传输速率技术。也就是业界所说的2.75G,它的传输速率介于3G与2.5G之间(目前使用的GPRS,是所说的2.5G)。
  
  由于EDGE 是从GPRSGeneral Packet Radio Service 网络演进而来,因此有时也被称为 “E-GPRS ”。 EDGE不能单独部署,它必须基于现有的GPRS也就是说运营商可以提供GSM/GPRS/EDGE 但不能提供GSM/EDGE 。
  
  与GPRS 相同,EDGE 将频谱分成“时隙”,但EDGE 会将更多的数据压入各个时隙。每个GPRS 时隙最多可以处理20 kbps 的用户数据,当所有8 个时隙同时被使用时其理论峰值速率为160 kbps 。相之下,一个EDGE 时隙最多可以处理59.2 kbps ,而当8 个时隙全被使用时总处理能力可达473.6 kbps 。
  
  EDGE 是一种纯数据技术,但它会影响相邻GSM 网络的话音处理能力。例如,当今EDGE 网络只能提供其峰值速率的1/4 的原因之一就是更高的数据速率必然会影响话音的容量。运营商可以将所有8 个时隙全分配给EDGE 用户,而不是象现在这样只分配2个或4 个,但这样会降低整个网络的话音容量。
  
  这一限制把运营商推到了两难的境地:他们可以向EDGE 用户收取比GPRS 更高的费用,因为他们使用了更多的容量。但这却不利于这项业务被用户接受,进而影响收入。它还会使话音呼叫出现更多阻塞或掉话,而这显然不是一个明智的选择,因为在可以预见的将来话音仍然是业务收入的主要来源。运营商也可以只是稍稍提高收费并限制时隙的数量,但对于潜在的EDGE 用户来说,与GPRS 相比EDGE 就好象没有太大的改进。
  
  美主流运营商提前结束EDGE
  
  集体加速布局3G
  
  继Verizon 和sprint先后升级CDMA1X网络之后,美国另一主流移动运营商Cingular Wireless也在6月22日宣布,将把应用WCDMA的时间提前到2005年,而此前它希望现有的EDGE网络能够提供服务一直到2007年。
  
  Cingular原计划用基于EDGE的服务应对美国市场在未来两三年间对高速数据服务的需求,但EDGE的技术局限和竞争对手先后升级网络的压力迫使它缩短了早先设定的“服役期限”,并提前升级到WCDMA的增强版本HSDPA(高速下行分组接入)技术,借此与采用EV-DO技术的竞争对手Verizon相匹敌。
  
  作为仅次于Verizon的美国第2大移动运营商,Cingular在2003年选择了基于GSM网络的增强数据传输技术——EDGE。不过在宣布收购第3大运营商AT&T后,Cingular将成为美国第一大运营商,而它在数据业务方面的计划也随之调整。“我们希望让客户在用手机通话的同时进行互联网浏览,而在现有的移动服务中,通话经常会打断互联网的浏览。”该公司首席运营官Ralph Vega说。Cingular希望明年就开始向笔记本电脑用户提供高速服务,这和Verizon、Sprint宣布提供高速数据服务的时间完全一致。
  
  Ralph Vega还透露,Cingular目前正在对来自朗讯科技公司的设备进行测试,并且与摩托罗拉、爱立信、诺基亚和北电网络等供应商商讨升级网络计划。Yankee集团分析师Roger Entner认为,Cingular即将为此投入的资金可能高达50亿美元,而此前Sprint公司已经表示将投资大约10亿美元发展高速数据无线服务,
  
  截止到2004年6月,全球已经有60多家移动运营商公开承诺采用EDGE技术,其中包括中国移动。而现在,更多的运营商为了更好地支持视频、音乐和互联网浏览等服务开始转向3G网络建设,以抵消话音服务价格下降所带来的影响。