无线网络:宽带无线技术驶入快车道

  “当前,信息通信技术领域的MMDS、LMDS、WLAN、UWB、WiMAX等宽带无线技术应用方兴未艾,对社会经济可持续发展所发挥的巨大作用已为社会各界认可和重视。为推动宽带无线技术在中国的应用和发展,促进产业化进程,有必要对宽带无线技术的发展战略、应用模式、资源保证、市场监管等一系列问题进行深入的研讨。推动宽带无线技术在我国的应用和发展,还需要政府主管部门的政策引导和支持,需要先进技术的引领、电信运营企业的实践探索、研究、开发机构的支撑,以及产业各部门沟通交流、达成共识、形成合力。” 信息产业部无线电管理局局长张胜利日前在“第四届宽带无线技术大会暨展示会”上指出。
    
  当前,尽管固定无线接入还面临技术的标准化以及市场定位、盈利模式、产业链建设等方面的问题,但与会代表和专家均看好宽带无线接入技术在国内的应用和发展前景。他们认为,随着我国社会信息化进程的不断加快和电信市场竞争日益走向深入,3.5GHz固定无线接入等宽带无线接入技术具有广阔的应用前景。只要政府管理部门、运营商、制造商等各方携手合作,宽带无线接入一定能步入快速、稳妥、健康发展的轨道。
    
  宽带无线接入颇受青睐
  信息产业部无线电管理局副局长刘岩在会上也表示:“在全球电信业发展放缓的大背景下,我国无线通信保持了较好的发展势头,特别是宽带无线接入热点技术不断涌现,已成为当今通信业界最具活力的领域。包括MMDS、LMDS和WLAN等在内的宽带无线接入系统受到了电信运营商的青睐,展示出广阔的应用和发展前景。”
    
  据他介绍,几年来,政府管理部门始终以积极务实的姿态,大力推动宽带无线接入系统在国内的应用与发展,先后进行了2.4GHz、3.5GHz、5.8GHz、26GHz等频段的规划和分配。其中,3.5GHz地面固定无线接入传输性能好,能有效满足话音及中高速率数据业务发展的需要,受到了运营商的青睐。由于频率资源有限,信息产业部决定采用评选(招标)的方式进行3.5GHz固定无线接入系统频率使用权的分配。在两次试点的基础上,今年4月,信息产业部又成功进行了第三批评选(招标),3.5GHz地面固定无线接入系统建设已在全国近300个城市全面展开。
    
  随着3.5GHz频率使用权分配工作的逐步展开,近两年来,中国电信、中国网通、中国铁通等运营企业都积极行动,在无线接入网络建设方面已经取得了积极进展。目前,电信北方九省已建设中心站260个,远端站约2200个,宽带无线接入将为接入网资源匮乏的北方九省解决城域网20%-40%的接入问题。中国网通南方公司已经建成80多个中心站和600多个远端站。此外,铁通公司对无线接入网络建设给予了高度重视,目前郑州等四个城市的网络已陆续开通。
    
  可以说,不管是传统的电信运营商,抑或是新兴的电信运营商,他们都将LMDS、MMDS等宽带无线接入技术看作是解决接入网资源短缺、激活现有骨干网资源、尽快增强自身业务提供能力的有效手段,希望部署宽带无线接入系统的呼声也日渐高涨。
    
  运营模式至关重要
  近两年来,在积极部署3.5GHz固定无线接入网络的同时,中国电信、中国网通和中国铁通等公司都相继开始提供语音接入、数据专线、中继接入、互联网接入等服务,并致力于发展用户,拓展新的市场空间。但从目前的运营情况来看,由于尚未建立起切实可行的盈利模式,一些运营商在业务发展和市场拓展方面并不十分顺利,因而产生了一些困惑。这也是目前业内的困惑:宽带无线接入的目标客户在哪?提供什么业务才能收回网络建设的投资并持续盈利?对于基础电信运营商和新兴中小运营企业而言,宽带无线接入究竟应当作为主打业务还是补充业务,业务类型应当定位于话音、数据,抑或是综合业务?
    
  对此,信息产业部通信科技委副主任、我国无线电频率规划专家咨询委员会主任陈如明教授认为,对于宽带无线接入运营企业而言,在市场启动之初,关键要准确把握用户需求,并结合自身实际,积极进行业务创新和实践,提供用户真正需要的业务,进而建立可持续盈利的商业运营模式。以3.5GHz固定无线接入为例,在获得频率使用权的企业中,既有基础电信运营商,也有新兴的中小企业。由于网络资源和发展战略不尽相同,运营商应结合自身特点,制订相应的市场拓展和业务发展策略,在充分了解用户需求、细化市场的基础上,为用户提供具有针对性的业务解决方案,这是运营商取得成功的关键。
    
  还有一些专家认为,在固定无线接入发展进程中,必须将技术和市场结合起来,充分利用宽带无线接入技术特点,以市场需求为导向,在企业应用、行业应用、家庭应用中寻找突破口。尤其要注重文化娱乐、电子商务、信息服务、视频点播等领域的业务应用。只有业务繁荣了,宽带无线接入才能获得持续发展。
    
  锻造完整产业链
  “宽带接入市场的快速增长,加速了无线接入网络技术的升级换代,逐渐由各个厂商的专有技术体系时代向开放的和标准的体系进行演进,将逐渐进入以WiMAX为代表的新的技术时代。” 奥维通有限公司北京代表处技术市场总监刘长江如是说。据他介绍,从2003年年初到目前,奥维通公司营业收入已经保持超过一年的季度性增长,并实现过去两个季度的连续盈利。最新统计结果显示,奥维通在全球宽带无线接入市场中拥有45%的市场占有率,远远领先同业。
    
  厂商加强自身技术、制度的创新固然可喜,但是,要推动宽带无线接入的健康发展,除了厂商自身修炼内功之外,产业链上下游各环节之际的良性互动也十分重要。陈如明认为,对于运营商而言,要切实处理好与设备供应商的利益平衡,建立唇齿相依的共赢合作关系。设备厂商应认识到只有运营商在市场拓展和业务发展方面取得突破并实现盈利,才能不断扩大网络规模,进而购买更多的系统设备。而设备厂商生产规模的不断扩大,自然会使得产品的成本逐步下降,从而使网络运营进入良性循环。因此,只有两者积极互动,共同探索运营模式并不断创新,才能真正做实、做大市场。此外,与有线宽带业务发展的情形类似,推动宽带无线接入的健康发展,还需要运营商与内容提供商密切合作,真正依靠丰富的业务应用赢得用户、拓展市场。
    
  有理由相信,在通信行业主管部门的大力支持下,只要运营商、制造商、内容提供商等产业链各环节携手合作,宽带无线接入定会迎来美好的明天。