无线产品竞争缘于高端

  
  
   在过去的2002年,WLAN无线局域网产业得到了高速、迅猛的发展,成为整个网络与通信市场中为数不多的亮点。作为下一轮网络经济增长点,WLAN无线局域网被很多的人寄予着厚望。在2002年,Intel宣布投资1.5亿美元发展无线技术,中国网通开始WLAN试运营,各个运营商也相继开始WLAN设备的入围选型,整个WLAN无线局域网产业正如尼葛洛庞帝所描叙的,802.11带来了又一场技术“革命”。
  
   来数年内,WLAN无线局域网产业持续升温已成定局。但在高速发展的背后,我们也看到其中的不足,WLAN无线局域网在产品方面还存在着明显的缺陷,虽然价格已是一降再降,虽然安全性已得到加强,虽然已有更多的企业参与进来。
  
   如今,WLAN无线局域网产品主要还只是集中在无线AP(Access Point)和无线网卡,而能提供室外无线设备(桥接器、无线路由器等)的企业还少之甚好。众所周知,目前创造高利润增长点的并不是低端的无线AP和无线网卡,推动整个WLAN无线局域网产业发展的应该是包括桥接器和无线路由器等高端设备市场。
  
   年,无任是用户还是企业,在WLAN无线局域网产品领域期待高端产品的出现。
  
   国内802.11b仍将为主流
  
   1999年9月,IEEE正式发布802.11b技术标准,随后,基于802.11b标准的无线产品由于其高带宽、覆盖范围广的特点,逐渐在与“蓝牙”和HomeRF的竞争中突颖而出。虽然随后所出现的基于802.11a标准的无线产品,可以提供54Mbps的带宽的高速连接,给基于802.11b标准的无线产品带来了一定程度的冲击,但就目前而言,基于802.11b标准的无线产品将在很长的一段时间内成为市场的主流。
  
   无需申请频段 802.11b无线产品工作在2.4Ghz无线频段范围,这个频段与日常生活中微波炉的频段一样,属于公众频段,无需向政府管理职能部门申请,给用户在构建和使用无线网络时带来极大的便利。与802.11a无线产品相比,虽然带宽上有差距,但802.11b无线产品无需像其必须申请频段。
  
   产品成熟 802.11b无线产品可以提供11Mbps的速率,虽然实际的吞吐量将低一些,但如果设计得当,系统可为用户提供近似于以太网的传输性能。随着信号强度变弱,数据的传输速率会自动的从11M降到5.5M、2M甚至1M,维持连接状态永远存在。一种技术被广大用户所认可和接受,首选将是市场相对成熟的产品,虽然现在市场上出现有提供22Mbps带宽的802.11b+产品,以及可以兼容802.11a与802.11b,带宽可达到54Mbps的802.11g无线产品,但802.11b无线产品相对与基于其它标准的产品,经过多年的发展,无任是价格还是性能方面,以及产品成熟方面优势明显。
  
   保护投资 用户在采购产品时,产品的兼容性的成本问题将是用户的最为关心的问题。以前,国内绝大部分组建无线网络的用户采用的是802.11b无线产品,但802.11b无线产品与802.11a无线产品不兼容,转向802.11a标准的用户必须彻底舍弃现有的802.11b无线产品,重新购买支持802.11a无线产品,这无疑将使很多用户难以接受。此外,802.11a无线产品目前在价格方面比802.11b无线产品相对昂贵。企业在投入资金和时间后,希望能实现正确的连接,而且还要求技术能够正常运行,而802.11b无线产品能很好地满足用户在这方面的需求。
  
   安全性亟待加强
  
   根据赛迪网的用户调查数据显示,除了价格之外,用户最为关心的是无线网络的安全性。无线网络由于使用射频技术,通过无线信号在空气中进行数据传输,所有的数据信息在传输过程中完全暴露。这种数据传输特性决定了与通过线缆进行数据传输的传统LAN相比,无线网络更容易被侵入与侦听。在美国,曾经有人做过实验,在一些布署了无线网络的公司,实验者通过设置“虚假”AP和截取数据传输中的信号,发现能侵入到所有的布署了无线网络的公司中去。
  
   无线网络的安全性将严重制约无线技术的发展,尤其是一些商业用户,迫切需要自己所构建的无线网络能更安全,这将对现有的无线网络产品在保障安全性方面,提出了更高的要求。
  
   目前,所有的802.11b产品都采用“有线等效保密”WEP安全协议,用40位长的密钥给所有的传输信号加密。WEP提供了MAC层的访问控制和加密机制,但由于WEP基于静态密钥,其所含的某些已被黑客和解密高手找到的技术和实施漏洞,使得攻击者可以通过拦截和分析加密数据,在短时间内可破解密钥、侵入网络。有些新产品采用WEP2加密系统,IEEE将该系统重新命名为临时密钥完整性协议(TKIP)。该协议使用128位密钥,且完全与WEP兼容。使用WEP的用户都使用相同的密钥;如果一台机器被盗,将殃及整个网络,而且容易受“黑客”的攻击。WEP2同样易受“黑客”的攻击,因为它与WEP兼容,所使用的口令常常被“黑客”运行简单的攻击程序推测出。
  
   为解决网络安全性的问题,Wi-Fi于去年末宣布了能够提供更强的WPA安全技术规范,为无线网络提供一种更为可靠和具备更好的互操作性支持的安全技术。如今,无线网络产品的安全性保障还主要局限在WEP地址加密等802.1x用户认证,就根本上而言,还不完整。虽然有包括Intel和AboveCable在内的一部分厂商的无线产品提供VPN功能,AboveCable的无线VPN解决方案还包含有防火墙功能,它可以在连接到某个没有安全保护、不可靠的无线网络时保障用户数据的安全性。
  
   相对于有线网络,无线网络的安全性亟待加强,只有最终达到能够提供与传统有线网络媲美的安全保障,有效防止数据传输过程中由于电波泄漏被侦听,以及网络难以被侵入,无线网络才能真正的得到更广泛的应用。
  
   呼唤高端产品
  
   在总体网络与通信领域持续低迷的市场环境下,众多企业按奈不住无线网络的商机,纷纷加大无线网络产品与技术的研发力度,目前,具有自有品牌无线网络产品的企业已近上百家。
  
   但一个不争的事实是,绝大多数企业所提供的无线网络产品还只是停留在无线AP和无线网卡方面,而无线AP产品只能相对传统有线网络十年前的集线器(Hub)产品,在电子信息化高速发展的今天,现有的无线网络产品已远远满足不了用户日益增长的应用需求。此外,就企业而言,无线网络产品技术门槛已经被打破,产品同质化现象日趋严重,无线AP和无线网卡本身价格已到一千元左右,为了获取更高的利润,各个企业必须向无线高端产品发展,如多功能无线路由器、桥接器和室外通信产品等。与其在低端产品相互以价格相争,倒不如发展高端产品。
  
   微软最新一代操作系统Windows XP包含有支持802.11技术标准的程序,3月12日,Intel发布内嵌无线功能模块的CPU,在不久的将来,像低端无线网卡将受到一定程度的冲击。此外,各大运营商相机而动,无线网络将得到更广泛的应用,用户在认可和接受无线技术的优势以外,将会提出在无线网络上承载数据、语音,甚至视频等方面的应用要求,并且还将要求能提供QoS保障和智能化等更高层次的要求。
  
   2003年,无任是用户还是企业,无线网络产品的竞争不仅仅只是低端产品的价格和服务竞争,更多的竞争将来自于谁拥有更适合用户需求的高端无线产品。谁能在竞争中抢得先机,就能更大的抢得更大的市场份额。