信息家电与蓝芽技术

  信息家电是近年提出的一个概念,最重要的特征:它能通过Internet双向传递数字化的信息,它所替代的是PC上的网络浏览,收发电子邮件、网络游戏、视频电话以及今后的网上交易等功能。信息家电是网络上的家电,而不是PC的外设。也就是说,信息家电本身具有一定的智能,并支持某种统一的、标准的通信协议和控制协议,能够互相识别,而不必像计算机外设那样必须受PC控制。
    就像PC的产生创造了微软、Intel的奇迹一样,信息家电市场的产生无疑又带来一次历史性的机遇。在它面前,对于每个行业都是一次新的机会,谁抓住它,谁就有可能创造奇迹。权威部门预测,到2003年,以3C为旗帜的信息电器销售量会超过PC。10年以后,会超过PC数量的10倍。而且我们相信,不久的将来,所谓传统PC与信息家电之间的界限也会越来越模糊,甚至会出现一种全新的信息装置,来取代现有的PC。
    家庭网络是信息社会的基本单元,在整个家庭与社会的信息网络因特网相连之前,家庭内部所有的信息设备应当首先相互之间先连成网络,这就是家庭网络。显然,连接家庭网络的最理想的技术就是无线通信技术。
    目前,关于无线联网的技术已有不少产品和标准,如Butterfly、Diamond Proxim、ShareWare等公司的产品,其中大都应用的是2.4GHz ISM频段的无线跳频扩频技术;但是,当前最具代表性的主要是HomeRF与Bluetooth两大技术标准。HomeRF家庭无线工作组建立了一种共享无线访问协议SWAP。主要针对家庭无线局域网的目标,其数据通信采用简经的IEEE 802.11协议标准,沿用的是以太网的带有冲突检测的载波监听多址技术CS-MA/CD,经过适当改造后,将其应用于无线访问环境,在进行语音通信时它采用的是DECT标准,使用TDMA的时分多址技术。目前,HomeRF也采用2.4GHz的无线跳频扩频技术,但它为了提高传输速率,正准备提高到5GHz的频段。Bluetooth技术标准与HomeRF有一些相似的地方,如两者均采用2.4GHz的无线跳频扩频技术,传输速率目前均为1-2Mb/s。但是,两者的主要区别就在于,HomeRF的SWAP协议主要是侧重于PC及其外设的无线局域网;而蓝芽技术则主要为便携式移动计算设备或手持式通信信息设备所设计的技术规范。HomeRF家庭无线工作组是以Intel公司为首的,但该组织的凝聚力不够,各自都想标新立异,例如前面所述的几家公司虽然都是HomeRF家庭无线工作组的主要成员,但却顾不上SWAP的标准纷纷各自推出自己的产品抢占市场。这其中不乏有所谓风险 投资企业的特点,但就Intel公司本身而言,它也同时蓝芽特殊兴趣集团(Bluetooth SIG)主要发起者之一。就技术标准来说,HomeRF的SWAP还没有完全向业界公开,因此其加盟的成员较少,仅为60多个。与蓝芽特殊兴趣集团(Bluetooth SIG)的1800多家的组织成员,是不能相比的。
    在短时间内获得如此众多的开发商的支持,一方面说明蓝芽技术的科学和先进性,另一方面也表明蓝芽技术标准的开放性优势。
    当前因特网之所以能够得到如此迅速发展,主要是得益于网络通信协议的开放,网络管理的开放。而IBM PC的普及也主要是得益于其他硬件和软件技术的开放。苹果机没有达到IBM PC的普及程度,主要原因也是由于其技术没有完全开放。又例如,无线移动通信CDMA技术,虽然在通信质量,频带利用率等方面都要比TDMA的GSM标准优越,但是在目前的移动通信中,窄带SCDMA的市场规模要比GSM小得多。这其中的主要一点就是其专利技术的保护太过分了,而GSM的技术标准就是完全公开的。一项信息技术标准,特别是涉及全球大众通信协议的技术标准,它的技术公开程度与其是否能够提到广泛应用是密切相关的,众人拾柴火焰高,蓝芽技术的前景也正是由于这一点。
    到目前为止,蓝芽技术已得以多方面的支持,其中包括单片化的无线芯片,基带处理芯片,结构小巧的陶瓷天线以及即插即用的操作系统标准等。