无线网标准概述

  电气和电子工程师协会(IEEE)在1999年批准了802.11b标准,它可以提供最高每秒11B位(Mbps)的数据传输速率–近似于很多以太网工作小组所使用的10-Mbps连接。无线局域网首次开始适用于大部分工作环境和办公室应用。很多厂商随后立即开始支持802.11b标准–这迅速地降低了成本,带来了更多的需求和更加广泛的厂商支持。另外,802.11b标准确保了用户可以获得设备互操作能力。 无线以太网兼容性联盟(WECA)是一个非盈利性的国际组织,它的宗旨是检验基于802.11b标准的无线局域网产品的互操作能力,并在所有市场中推广该标准。随着802.11b标准的迅速普及,用户开始可以选择多种可互操作的、低成本的、高性能的无线设备。
  可能最重要的是,各种类型的企业现在都可以通过将无线技术加入自己的企业局域网而获得巨大的利益。多年以来,膝上型电脑和笔记本电脑一直承诺可以随时随地进行计算。但是,随着对局域网和互联网的访问日益成为开展业务的不可或缺的组成部分,人们需要通过无线连接来真正实现随时随地进行计算的承诺。无线设备让用户几乎从任何地方都可以接入网络:办公桌、会议室、咖啡厅,或者企业园区和校园中的另外一个建筑物。这种能力为用户提供了最大限度的灵活性、生产率和效率,同时可以极大地促进同事、商业伙伴和客户之间的合作。此外,无线技术还可以为难以铺设电缆或者布线成本过高的场所提供局域网访问。
  无线移植方案的选择
  像其他任何技术一样,无线技术一直在不断地发展–提供更高的速度、带宽、安全性等。无线技术最近在技术上发展到了一个重要的转折点。
  工作在不需许可的2.4GHz频段的802.11b标准是全球应用最广泛的无线标准,它可以提供最高11Mbps的数据传输速率。对于一部分企业来说,这样的速度已经足以满足他们目前的需求。但是其他企业仍然希望通过新一代的设备获得更高的吞吐量、访问速度和功能,以满足他们迅速增长的无线用户的需要。
  无线厂商对这种需求做出了积极的响应。目前,IEEE任务小组正在集中精力制定两项更高性能的标准–802.11a和802.11g。在移植到更高性能的无线技术的过程中,用户必须了解每种无线标准的优点和缺点,并在此基础上判断哪种技术或者哪些技术最符合他们自身的无线网络需求。
  802.11a标准
  IEEE于1999年批准了802.11a标准,但是直到2001年12月市场上才出现第一款兼容802.11a的产品。802.11a标准最高可以提供54Mbps的数据传输速率和8个不重叠的频率通道–从而可以增加网络容量,提高可扩展性,并能够在不干扰相邻单元的情况下创建微型单元式结构。802.11a工作在不需申请的5GHz频段,因为不会受到来自于工作在2.4GHz频段的设备的干扰,例如微波炉、无绳电话和蓝牙(一种短距离、低速、点对点、个人局域网无线标准)设备。但是,802.11a标准并不能与现有的支持802.11b的设备兼容。已经采用了802.11b设备,并希望获得802.11a技术所提供的更高通道数和网络速度的企业必须安装一整套全新的802.11a基础设施,以及802.11a接入点和客户端适配器。需要指出的是,2.4GHz和5GHz设备可以在互不干扰的情况下在同一个物理环境下工作。
  要在全球范围内普及802.11a,一个重要的障碍是该标准尚未被全球各国的相关法规制定部门批准使用。到目前为止,802.11a还未在欧洲获得批准;但是,IEEE和欧洲通信标准委员会(ETSI)目前正在设法通过IEEE 802.11h任务小组达成一项协议,解决802.11a的电源问题和通道设置问题。
  推广802.11a的另外一个障碍是缺乏对互操作性的认证。目前,各个厂商的产品之间的互操作性还没有保障。WECA将为802.11a产品提供互操作性测试,并致力于进一步推广该技术。但是,只有在两家芯片厂商开始制造相应的芯片,并至少有三家厂商在这些芯片的基础上制造产品以后,WECA才会开始进行这样的测试。WECA期望认证工作将从2002年下半年开始。
  802.11g标准
  802.11g标准从2001年11月就开始草拟,但是预计到2003年之前不大可能最终完成。802.11g可以提供与802.11a相同的54Mbps数据传输速率,但是它还可以提供一种重要的优势–对802.11b设备向后兼容。这意味着802.11b客户端卡可以与802.11g接入点配合使用,而802.11g客户端卡也可以与802.11b接入点配合使用。因为802.11g和802.11b都工作在不需许可的2.4GHz频段,所以对于那些已经采用了802.11b无线基础设施的企业来说,移植到802.11g将是一种合理的选择。需要指出的是,802.11b产品无法”软件升级”到802.11g,这是因为802.11g无线收发装置采用了一种与802.11b不同的芯片组,以提供更高的数据传输速率。但是,就像以太网和快速以太网的关系一样,802.11g产品可以在同一个网络中与802.11b产品结合使用。由于802.11g与802.11b工作在同一个无需申请的频段,所以它需要共享三个相同的频段,这将会限制无线容量和可扩展性。
  兼容性
  802.11a和802.11g都可以大幅度地改进现有的802.11b标准,因为它们所带来的更高的数据传输速率可以为无线局域网上的设备提供更高的性能和可用性。但是一个不足之处是由于802.11a和802.11g标准使用的频段不同,所以不能相互兼容。而且,802.11a不能与现有的802.11b设备兼容。
  那么,企业应该怎么做呢?当他们展望其无线基础设施的未来时,这个决定非常关键。它将在未来几年中决定他们所选择的产品和他们的基础设施的功能。